'Een aimabele man en een fantastische voetballer'

'Zaterdag zaten we een elftalfoto te bekijken en toen telden we de jongens die er niet meer waren. Daar is Piet nu ook bijgekomen', zegt Dick van Vlierden bedroefd. 'Het is een heel trieste dag.'
De oud-verdediger van GVAV speelde jarenlang samen met Piet Fransen, het clubicoon van FC Groningen en voorganger GVAV dat zondag overleed.

'Piet was een geweldige speler, maar ook heel sociaal: hij had oog voor iedereen. Hij had bovendien een geweldige techniek', aldus Van Vlierden, die verder Fransens omgang met de supporters roemt. 'Hij kon het publiek in het Oosterpark om zijn vingers winden. Als het nodig was in het laatste kwartier, stond Piet op en dan ging het publiek achter ons staan.'

Goed voor de sfeer
Ook Ron Jans heeft louter positieve woorden over Fransen. Als langstzittende trainer van FC Groningen heeft Jans veel met hem samengewerkt. Zo was Fransen tijdens Ron Jans' trainersschap scout voor de FC.

'Ik heb hem ook meegemaakt als 'trainer'. Wij voetbalden regelmatig met oud-FC Groningen en dan was Piet onze coach. Dan vroeg ik altijd: "Hoe gaan we spelen, wat is de opstelling?" Dan zei hij: "Jullie zijn allemaal trainer, dat regelen jullie zelf maar!" Piet was altijd geweldig voor de sfeer.'

Jans plaatst Fransen in hetzelfde rijtje als dat andere clubicoon, Martin Koeman. 'In de Euroborg is een tribune naar hem vernoemd en dat is volkomen terecht, want FC Groningen was zijn club en zijn leven. Eigenlijk is Piet Fransen de Johan Boskamp van Groningen.'

Afscheidswedstrijd
Voormalig sportverslaggever Jan van der Veen haalt herinneringen op aan de afscheidswedstrijd van Fransen in 1973 in het Oosterpark.

'Na afloop in de bestuurskamer werd Piet door jan en alleman toegesproken. Op gegeven moment liep de bekende scheidsrechter Frans Derks naar Piet toe, hield een toespraak en gaf hem een gouden horloge. Dat was heel wat destijds, wij vielen steil achterover. Piet zei: nou dank je, en stak het zonder ernaar te kijken in zijn zak.'

Kort voor de kop
'Een halfuurtje later nodigde Piet een aantal mensen uit om met hem mee naar huis te gaan."Mensen die ik heb oetnodigd, kunnen mitgoan noar mien hoes, wie goan zoepn." "O", zei Frans Derks, "dat lijkt mij ook wel leuk." Piet keek hem vernietigend aan en zei: "Ik wil dai helemaal nait mithebben lul, doe bist een grote lul, doe komst der nait in."

'Dat was Piet ook: af en toe kort voor de kop, maar verder een aimabele man en een fantastische voetballer', besluit Van der Veen.
Meer over dit onderwerp:
sport fcgroningen
Deel dit artikel:

Recent nieuws