Visueel gehandicapten trotseren de Wadden

Een bijzondere tocht op het wad bij Noordpolderzijl. Een groep visueel gehandicapten van de Noordelijke Oogvereniging ging zaterdag met De Vrije Wadlopers naar de Wadden. Ondanks dat ze nagenoeg niks konden zien, 'zagen' de deelnemers genoeg.
Eén van de wadlopers is Tiny Nicolai. De van oorsprong Groningse loopt met de neus in de wind over het wad. Ze ziet geen verschil tussen licht en donker. 'Wat ik waarneem zit onder mijn voeten, zit in mijn neus en waait door mijn haren. Ik beleef de tocht, terwijl ik het niet zie.'

Genieten

Kees Meidendorp van De Vrije Wadlopers is één van de initiatiefnemers van de tocht. Hij wil enkele keren per jaar wandelingen maken over de Wadden met mensen die er normaal nooit lopen. 'Ik wil ze over de dijk brengen om met hen van de wilde natuur te genieten', vertelt Meidendorp.

Voelen met je voeten

Hij doet dat door zijn passie over te brengen op de deelnemers. Volgens hem worden alle zintuigen geprikkeld als je wadloopt: 'We leren ze net als gewone deelnemers dat ze goed moeten lopen. Met je voeten moet je het wad voelen, en dan weet je waar je bent.'

Dit is natuur

Voor Tiny is het dan ook een hele belevenis: 'Het is heerlijk om in de natuur alles te beleven. Als je met je voeten gewoon in en op het zand staat. Dat is toch anders dan op een voetpad wandelen. Dit is echt de natuur.'