Herindeling Pekela: verhit debat tussen coalitiepartners

Coalitiepartners SP en ChristenUnie in de Pekelder gemeenteraad staan lijnrecht tegenover elkaar in de herindelingsdiscussie. Dat werd dinsdagavond duidelijk tijdens een verhit debat in de raad.
De ChristenUnie wil dat de SP, Samen voor Pekela en GroenLinks stoppen met 'burgers knuffelen', zoals fractievoorzitter Wiebe Meilof het verwoordde.


Oneerlijk en onzuiver

'Wees realistisch', zegt Meilof. 'Zelfstandig blijven kan niet. Dan moet je niet blijven zeggen dat je dat wilt. Dan loop je de burger te beduvelen en dat vind ik oneerlijk, onzuiver en dat wil ik niet.'

Opheffing van Pekela

Fractievoorzitter Pim Siegers van de SP stelt dat zijn partij niet wil meewerken aan een 'project dat nooit je eigen project is geweest'. 'Ik wil niet verantwoordelijk zijn voor de opheffing van Pekela. Ik geloof in een zelfstandig Pekela. Nu, volgend jaar en over tien jaar ook.'

Niet zo bang

Siegers zet vraagtekens bij de ommezwaai van de ChristenUnie. 'De ChristenUnie verkondigt een boodschap die niet van hen is. Zij zijn ook tegen herindeling, maar door alle omstandigheden hebben ze een ander standpunt. Ik ben niet zo bang. Wij zijn tegen de herindeling en dat zullen we ook zo uit blijven spreken.'

Nog geen besluit

Op dit moment is een kleine meerderheid in de Pekelder gemeenteraad niet positief over de herindeling. Pekela zou daarin samen moeten gaan met de gemeenten Veendam en Stadskanaal. De raad neemt pas in de loop van volgend jaar een besluit over de herindeling.

Afscheid Schollema

De raadsvergadering dinsdagavond was tevens de laatste reguliere raadsvergadering van burgemeester Meindert Schollema. Hij neemt op vrijdag, na zestien jaar, definitief afscheid als Pekelder burgervader. Jaap Kuin volgt hem op als waarnemend burgemeester.