'We voelen onszelf soms medeplichtig omdat we een vergunning geven'

Steun vanuit de Groninger gemeenteraad voor de strengere regels voor de prostitutie in de stad. Een aantal weken geleden presenteerde burgemeester Peter den Oudsten (PvdA) een reeks van maatregelen om misstanden tegen te gaan.
De raad is er blij mee. 'Soms voelen wij ons bijna medeplichtig omdat we vergunningen verstrekken', zegt fractievoorzitter Carine Bloemhoff van de PvdA, 'Ook in de legale prostitutie is voldoende mis. Uitbuiting en mensenhandel komt voor, daar moet je iets aan doen.'

Registratieplicht

Burgemeester Den Oudsten stelde onlangs voor om de minimale leeftijd van prostituees in Groningen te verhogen van 18 naar 21 jaar. Ook komt er een registratieplicht. Daarnaast wordt het bezoek van illegale prostitutie strafbaar. Mensen riskeren een boete van 4000 euro.

Voortvarend beleid

'Dit college is voortvarender dan de landelijke overheid', zegt GroenLinks-raadslid Kris van der Veen. 'Wel vinden we dat de prostituees zelf meer betrokken moeten worden bij het beleid.' Ook andere fracties dringen hier op aan. Het CDA vindt verder dat hardere aanpak ook moet gelden voor pooiers en loverboys.

Kritische noot

Een kritische noot komt van SP-raadslid Rosita van Gijlswijk. Volgens haar is er te weinig politiecapaciteit om de scherpere regels te handhaven: 'Bovendien wordt nu heel erg gekeken naar misstanden in de legale bedrijven, terwijl ik denk dat er in de illegaliteit veel meer mis gaat. Richt je daar op.'

Irritatie

De opmerkingen van Van Gijlswijk zorgt voor irritatie bij andere fracties. 'We moeten niet net doen alsof het vooral mis gaat in de illegale sector en niet in de vergunde sector. Kijk alleen maar naar de huurprijzen van kamer. Als dat een uitbuiting is.'
Burgemeester Den Oudsten deed in ieder geval de toezegging om de komende tijd nog meer politiecapaciteit vrij te maken om misstanden aan te pakken. Hoeveel extra personeel er nodig zijn is nog onduidelijk.

Problemen

'De omvang van de problemen kennen we niet helemaal, maar in heel Noord-Nederland komen we nog iedere keer problemen tegen waarvan we eerder niets wisten', legt Den Oudsten uit. 'We zetten hier vol op in om dit aan te pakken.'
Ook heeft de burgemeester toegezegd de scherpere regelgeving binnenkort ook te bespreken met de sexwerkers zelf.