Waarom Groningen een topper in de bio-economie kan worden

Volgens de kersverse lector Rob van Haren van de Hanzehogeschool heeft Groningen het in zich koploper te worden in bio-economie. Zelfs in Europa kan Groningen, samen met Friesland en Drenthe, een koppositie veroveren in de overgang naar een duurzame economie gebaseerd op groene grondstoffen, denkt hij.
Van Haren werkt bij het nieuwe kennisscentrum Biobased Economy van de Hanzehogeschool.

Wat is dat, de biobased economy?
'Een economie volledig gebaseerd op grondstoffen uit gewassen en overblijfselen uit de landbouw en voedingsmiddelenindustrie. Afval is er niet of nauwelijks, want het doel is zoveel mogelijk hergebruik. Dit bespaart bovendien energie.'

Waarom is Groningen kansrijk op dit gebied?
'De velden staan vol met aardappelen, granen, suikerbieten, koolzaad en grassen. Veel van deze producten worden verwerkt tot voedingsmiddelen, grondstoffen en allerlei andere zaken. Reststromen blijven nu nog vaak ongebruikt, maar ze kunnen ook grondstof zijn voor medicijnen, plastics, brandstoffen en andere producten.'

'De regio heeft bovendien veel bedrijven die deze producten verwerken. Denk aan Avebe en Suikerunie. Maar ook zijn er veel mkb-ondernemers mee bezig.'

'Naast de agro- en foodindustrie zijn eveneens de chemie en de energiesector goed vertegenwoordigd in het Noorden. Die hele structuur levert goede combinaties op. Nu we van een fossiele naar een hernieuwbare economie gaan, worden deze industrieën steeds belangrijker.'

'Er is dus veel kennis in dit gebied. Ontwikkeling van die kennis wordt ondersteund door de universiteit in Groningen en instituten zoals de Hanzehogeschool en hogescholen in Leeuwarden en Emmen.'

Wat kan het nieuwe kenniscentrum van de Hanzehogeschool betekenen?
'Wij gaan kennis ontwikkelen en toepassen voor bedrijven die de overgang naar een biobased economy willen maken en nieuwe producten willen produceren. Ook een bedrijf als Avebe kan daar wat aan hebben, want het heeft nog heel wat productstromen waar we nieuwe stoffen uit kunnen halen. Die kunnen we toepassen als grondstoffen voor medicijnen, cosmetica of nanodeeltjes.'

Hoe belangrijk gaat deze sector volgens u worden?
'Het is heel belangrijk voor het Noorden om in biobased te investeren. De regio heeft onlangs een omvangrijke Europese subsidie gekregen om het gebied op de kaart te zetten als biobased-regio. De Europese Commissie heeft Noord-Nederland uitgeroepen tot voorbeeldregio. Dat is niet voor niks, want de regio is er uitermate geschikt voor. We zijn de biobased-regio van Nederland en misschien zelfs wel van Europa. We hopen dat de ondersteuning door ons Kenniscentrum veel start-ups oplevert.'

Waar gaat u beginnen?
'We richten ons als eerste op wat we de bio-ceuticals noemen: grondstoffen uit planten voor cosmetica, medicijnen maar ook voor voedingsstoffen. Die komen rechtstreeks uit kruiden maar ook uit de zijstromen van bedrijven.'

'Een van de zaken waar we samen met de RUG nu aan werken, is een medicijn tegen kanker op basis van fluitekruid. Eigenlijk een onkruid, maar het bevat een grondstof voor dit medicijn. Dat zijn dus echt nieuwe zaken. Het is precies waar de biobased economy om draait: alle stromen die een plant oplevert echt nuttig gebruiken.'

Lees hier andere NoordZaken-verhalen
Deel dit artikel:

Recent nieuws