Harense wielrenner Hoekstra start in Ronde van Iran

© Susanne Evers/RTV Noord
De Harense wielrenner Jochem Hoekstra (23) vertrekt dinsdag naar Iran om te starten in de Ronde van Iran. Onlangs koerste hij ook in de Rondes van Taiwan en Turkije.
Mooie wedstrijden

'In Nederland zijn er niet zoveel etappekoersen, dus we moeten het vooral van buitenlandse koersen hebben. We hebben best een goed Europees programma maar kunnen het aanvullen met koersen buiten Europa. Dat zijn gewoon hele mooie wedstrijden en voor ons kansen om grotere wedstrijden te fietsen. Bovendien heeft onze ploeg Parkhotel Valkenburg veel Aziatische sponsoren.'

Een keer wat nieuws

Hoekstra heeft het parcours bestudeerd, en dat ligt hem wel: 'Het parcours heeft aardig wat beklimmingen en het zijn vooral veel op grote wegen die licht oplopen. Niet de cols die we van de Alpen kennen, maar weer een keer wat nieuws.'

Winkansen

De Harense renner hoopt op een etappeoverwinning. En het klassement? 'Dat zien we wel. Ik weet dat die Iraanse mannen heel hard kunnen fietsen, dus daar hebben we nog een hele kluif aan', lacht Hoekstra. De ploeg doet vaak mee om de prijzen. 'We hebben goede klimmers en een Italiaan, een goede sprinter. We gaan zeker meedoen om de prijzen.'

Ronde van Taiwan

Onlangs startte Hoekstra ook al in de ronde van Taiwan. 'Vooral het landschap daar was prachtig en de beklimmingen waren erg gaaf. Lopende beklimmingen, steile beklimmingen, gewoon hele mooie etappes', omschrijft Hoekstra zijn avontuur.

Stap omhoog

Door middel van koersen als deze hoopt de semi-prof de stap naar het professionele circuit te zetten, maar ondertussen geniet hij ook volop. 'Ik ga er niet elke wedstrijd over nadenken hoe de koers me helpt want daarvoor vind ik het fietsen zelf veel te mooi. Om zulke dingen mee te kunnen maken, dat is natuurlijk al hartstikke gaaf. Ik hoop een mooie uitslag te kunnen rijden in Iran en wie weet brengt het me weer een stapje dichterbij.

Lees ook: