Zó moet Groningen een van de gezondste gebieden ter wereld worden

Groningen staat aan de vooravond van een bijzonder evenement. Dinsdagavond is de aftrap van Building the Future of Health, een congres dat Groningen moet helpen om een van de gezondste gebieden ter wereld te worden.

Daan Bultje, directeur van het Healthy Ageing Network Noord-Nederland (HANN), lijkt er rustig onder. Je zou niet zeggen dat hij verantwoordelijk is voor het evenement dat experts over de hele wereld naar Groningen trekt.

Want niet alleen premier Rutte legt zijn oor te luister. Tot en met zaterdag komen er heel wat hoge piefen langs. Bultje: 'Er komen belangrijke mensen uit de gezondheidzorg en bouw, het ministerie van Economische Zaken is aanwezig en Europarlementariërs komen vertellen wat zij hebben geleerd, en kijken wat wij doen.'

Maar wat gaat het gezondheidsevenement voor Groningen betekenen? In gesprek met Bultje.

Waarom dit zorgevenement in Groningen?
'Er is een opeenstapeling van problemen in onze provincie. Zeker in delen van het platteland. We kampen met verslavingen, schulden, hoge werkloosheid en een lagere gezondheid. We constateren dat waar het economisch minder gaat, een lagere gezondheid is.'

'In december hebben we al aangegeven dat we daar wat tegen willen doen. We hebben uitgesproken dat we een van de gezondste gebieden ter wereld willen worden. Een gebied waar mensen op een natuurlijke manier honderd jaar of ouder kunnen worden. De vraag daarbij is niet alleen of je ouder wordt, maar ook hoe. De jaren die we in gezondheid doorbrengen, lopen nog niet mee met het ouder worden. Het aantal jaren dat we gezond zijn, dát moet toenemen.'

Hoe worden Groningers dan gezond ouder?
'Door de hoge werkloosheid in dit gebied voelen veel mensen zich snel afgeschreven door de maatschappij. Dat is van invloed op de gezondheid van iemand. Dat veranderen, gaat over alles. Een actieve levensstijl, bebouwing, maar ook: hoeveel groen is er in een wijk? Hoeveel voetpaden zijn er?'

'Gezondheidsplannen richten zich nu nog heel veel op ziekenhuizen, maar we moeten veel meer terug naar de samenleving, naar dorpen. We moeten gezondheid verbeteren op scholen, op plekken waar mensen samen komen, waar mensen boodschappen doen.'

Hoe gaat dit evenement daartoe bijdragen?
'We wilden niet één campagne of plannetje lanceren, maar het dit keer veel breder aanpakken. Building the Future of Health is een overkoepelend evenement. Het gaat niet alleen over healthy ageing, bewegen en de gezondheidszorg, maar ook over bouwen en onze leefomgeving. Er zijn meer dan 200 onderdelen en sprekers.'

'Donderdag gaan verschillende partijen uit de verzekeringswereld en het economic board Groningen in gesprek met elkaar bijvoorbeeld. We willen levensbestendig bouwen inbouwen in de plannen van aardbevingsbestendig bouwen. Denk aan het weghalen van drempels, het naar beneden halen van de slaap- en badkamer of apparaten die je gezondheid in de gaten houden. Het gaat ook om een schone lucht en genoeg licht in huizen. Bouwen zodat mensen langer in hun woning kunnen blijven.'

Wat moet het evenement bereiken?
'Ik hoop dat mensen die actief zijn in hun eigen wereldje, ook verder kijken naar andere werelden waarmee ze de gezondheid van mensen kunnen verbeteren. Niet voor niets hebben we een programma waarbij we ondernemers uitleggen wat healthy ageing is. We hopen erop dat er meer karrentrekkers komen die zich afvragen: 'Welke rol kan ik hierin hebben?''

Wanneer ben je tevreden?
'Ik ben tevreden als we achteraf zien: dit was het startpunt. Vanaf dit evenement bouwden we in Groningen niet alleen energiezuiniger, maar ook voor een betere gezondheid.'
Meer over dit onderwerp:
binnenstadgroningen achtergrond
Deel dit artikel:

Recent nieuws