Gronings Enie.nl geïnspireerd door milieugoeroe Al Gore

Ruim acht jaar geleden zagen de broers Patrick en Milan van der Meulen de film 'An Inconvenient Truth' van Al Gore over de opwarming van de aarde. Het was de start van het in Groningen gevestigde Enie.nl, dat onlangs tweede werd bij een landelijke verkiezing rond jonge succesvolle bedrijven.


Door Theo Sikkema
Nog geen vier jaar oud, begonnen met 2000 euro en nu al een omzet van elf miljoen euro. Enie presteerde het met de verkoop van zonnepanelen. Twee weken geleden werd Enie tweede in de landelijke '25 onder 25' verkiezing voor jonge ondernemers, georganiseerd door het blad Sprout. Wat drijft deze twee broers die van vader Richard het ondernemersgen meekregen?

Een oplossing bieden
Het was de geruchtmakende film van Al Gore die de broers in 2008 op het huidige spoor zetten. De film greep hun. De voormalige Amerikaanse vice-president liet de klimaatcrisis voor het eerst aan de wereld zien. 'Hier moet iets aan gebeuren dachten we toen. We wilden een oplossing bieden,' zegt Patrick terugkijkend.

'Je moet een beetje geschift zijn'
Dat de twee uit een ondernemersgezin hielp nogal bij het vormgeven van hun plannen. De oudste van de twee broers vat bondig samen wat dit betekent: 'Je moet een beetje geschift zijn en bereid zijn door te gaan waar de rest stopt.' Werken van maandag tot en met zondag van zeven uur 's ochtends tot negen uur 's avonds, ongeveer 90 uur per week, is de norm. 'Dat moet. Gasgeven en knalhard werken waar je voor staat.'

Milan vult aan: 'Een bak geld verdienen en dan op je luie krent gaan zitten kan een drive zijn. Wij zien het anders. Voor ons is ondernemerschap een oplossing voor een groter probleem.'

Milan tijdens studie al opvallend
Ook tijdens zijn studie komt dat helemaal naar voren. Rinke Bolster is docent marketing aan de Stenden University in Leeuwarden waar Milan toegepaste bedrijfskunde volgt. 'Milan is een opvallend figuur om zijn aanwezigheid. Altijd goed voorbereid en met de nodige werkervaring kan ik hem weinig wijsmaken. Hij is erg actief in studentenraden en dergelijke, maar ook kritisch. Dat is best confronterend. Hij kent de rechten en de plichten van de student en daar wijst Milan ons soms fijntjes op. Als iets niet in de haak is dan probeert Milan het te regelen. Soms zelfs via mailtjes midden in de nacht.'

Patrick student buitencategorie
Kees Rozema is docent ondernemerschap aan de Hanzehogeschool en kent Patrick sinds een aantal jaren van de opleiding commerciële economie. 'Patrick was een student in de buitencategorie, die je zo eens in de vier jaar tegenkomt', zegt hij. 'Ik was in die tijd bezig met het importeren van elektronische auto's. In die tijd werd je dan nog met vragende ogen aangekeken. Ik heb hierover toen een battle voor studenten uitgeschreven. Uiteindelijk was Patrick de enige die zoveel ruggengraat had om door te zetten. Patrick had toen al liefde voor duurzaamheid. Het is geen aangeleerd kunstje en een groot voorrecht als je dat hebt. Daarnaast werkt hij hard en is bevlogen. Je merkt dat het altijd bruist. Ze staan nooit stil en zien altijd nieuwe ideeën en kansen. Dat zijn belangrijke factoren.'

Alles fout
Ondanks de goede voornemens liep het in het begin toch niet helemaal zoals ze wilden. 'We hebben in het eerste jaar alles fout gedaan wat we fout konden doen. Het idee was om panelen goedkoop uit China te halen. We wilden met het beste product het beste rendement bieden.' weet Patrick nog. 'Maar de rendementen werden vaak niet gehaald. Er werd al gesproken over woekerpanelen.'

Toen ontstond het idee van rendementszekerheid. Samen met de Hanzehogeschool hebben Patrick en Milan daarop het concept van gegarandeerde opbrengst en rendementsgarantie ontwikkeld. Het leverde hen in 2013 op een energie conferentie in Groningen de winst in een battle op.

Afbeelding

'Enieanen'
Dat is een mijlpaal geweest volgens Milan. 'Er ontstond vertrouwen in ons verhaal over deze nog jonge markt. De zekerheid die we bieden sloeg ook enorm aan. Daarin gaan we ver, want als de opbrengsten toch tegenvallen, betalen wij het verschil.' Dankzij de aanpak was er een snelle groei in het aantal 'Enieanen': mensen die zich identificeren met het gedachtengoed van Enie.nl.

Training bij Al Gore
In de zomer van 2015 kwam de cirkel rond. De broers kregen een uitnodiging om in Miami een opleiding van een week te volgen, waar Al Gore een training gaf over klimaatverandering en duurzaamheid. Patrick en Milan waren terug bij hun inspiratiebron, die ze ook nogin levenden lijve ontmoetten. 'Hij gaf de opleiding gratis. Al Gore wilde mensen die lokaal impact hebben aan zich weten te binden. We geven nu bijna dagelijks presentaties vanuit zijn inhoud en visie. We sluiten geen compromissen en houden vast aan duurzaamheid', vertelt Patrick stellig.

Zonneparken
En dat scoort. De omzet bedroeg in 2015 bijna vijf miljoen euro en gaat in 2016 naar verwachting meer dan over de kop. Enie.nl richtte zich aanvankelijk op de consumentendaken. < br>
Daar zijn nu grotere projecten bij. Zo werd Euroborg van panelen voorzien en nu is ook de stap gezet naar de opzet van complete zonneparken. 'Zonneparken komen echter moeilijk van de grond omdat er vaak geen geld voor is. Daarom hebben we een fonds opgericht. Want stel dat we alle huizen in Nederland voorzien van panelen dan realiseren we nog maar tien procent van wat in totaal nodig is om de landelijke doelstelling te bereiken. Daarom moet er meer gebeuren,' laat Patrick energiek weten. De overheid wil dat in 2020 veertien procent van alle energie in Nederland duurzaam is. In 2050 moet de energievoorziening helemaal duurzaam zijn.

Onrust
Milan noemt een aantal keren het woord onrust in relatie tot klimaatwarmte. 'Verandering moet bij de mensen zelf vandaan komen. Alleen dan kunnen bestaande structuren worden doorbroken. Het moet anders. Maar we zien nu op bijvoorbeeld dorpsniveau dat men zich afvraagt hoe de energievoorziening anders kan worden georganiseerd. Daar spelen wij een rol. Het leeft vooral heel sterk in Noord-Nederland en daar voelen wij ons ons thuis in. Het is een beweging die niet meer te stoppen is. Vaste structuren zullen verder afkalven en meer massa betekent meer podium.'

Sociaal leven ingekrompen
Honderdtwintig uur werken per week heeft wel gevolgen voor het sociale leven weet ook Patrick. 'Mensen om me heen maken zich daar drukker over dan ik. Het aantal vrienden is wel ingekrompen. Degene die het niet goed begrijpen haken af. Ik heb mijn vriendin op de middelbare school leren kennen. Zij is in ruim acht jaar meegegroeid. Ze heeft wel eens tegen mij gezegd dat als ik nu een vriendin moest zoeken, ze natuurlijk nooit akkoord gaat met onze manier van werken.'
Meer over dit onderwerp:
Energie Startups economie GRONINGEN
Deel dit artikel:

Recent nieuws