Probleem: Groningen heeft te weinig goede programmeurs

Groninger bedrijven hebben moeite om goede programmeurs te vinden. Er zijn er simpelweg te weinig - en dat probleem is niet zomaar verholpen. Verdienen programmeurs in Groningen dadelijk substantieel meer geld?

Door Bart Breij
'Het is niet moeilijk om programmeurs te vinden in Groningen. Het is wél moeilijk om goede programmeurs te vinden', zegt Benjamin Derksen, commercieel directeur van Experty. Het bedrijf met meer dan 300 nichegerichte webshops en een vestiging in Groningen en Kiev, zoekt momenteel 5 software developers en 5 senior software engineers. Door de wol geverfde specialisten, en voor Experty-oprichter Derksen moeilijk te vinden mensen.

Test
Experty gaat niet met de eerste de beste developers in zee. Het onderwerpt sollicitanten aan een test waarin hun kennis op proef wordt gesteld. Van de 400 Nederlandse en internationale aanmeldingen, voldeden zo'n 80 man aan de minimumeisen van de test. Derksen nam er tien procent van aan. Acht programmeurs die bevielen.

Groot tekort aan studenten
Mark Veldkamp herkent de krapte die Experty ervaart. Als product manager bij de IT Academy Noord-Nederland poogt hij het ICT-opleidingsaanbod te verruimen bij hogescholen en bedrijven. 'Er is groot tekort aan studenten die zijn opgeleid tot goede programmeur. Ik denk dat er in Noord-Nederland nu zo'n 200 vacatures open staan, en we merken dat bedrijven steeds meer in staat zijn een interne opleiding aan programmeurs aan te bieden.'

Afbeelding


Derksen en personeel geven premier Rutte een rondleiding bij Experty

De IT Academy biedt zulke trajecten zelf aan. Zo leidt het medewerkers van DUO bijvoorbeeld drie maanden op om de basiskneepjes van programmeren onder de knie te krijgen. Ook organiseert het bootcamps van een maand voor individuen. Veldkamp: 'Daarvoor melden studenten van marketing en economie zich aan, die merken dat ICT booming is en het willen verkennen.'

'Rijbewijs voor programmeurs'
Zo'n stoomcursus levert nog lang niet de specialisten op waarop een Experty zit te wachten, weet Veldkamp. 'Je moet het zien als een rijbewijs. Het zijn basisvaardigheden waarmee je bij een bedrijf aan de slag kunt als junior. Je begint onderaan de ladder.' De bootcamps, maar ook de deeltijdopleiding ICT op de Hanzehogeschool waar 45 mensen zich voor hebben aangemeld volgend schooljaar, zijn opstappen: 'We willen graag een topopleiding neerzetten. Maar dat is lastig. Wat moet de inhoud zijn? We kunnen niet opleiden tot developers die zes programmeertalen vloeiend beheersen.'

Dat de groep getalenteerde programmeurs stagneert, merkt Veldkamp in vacatures van Groninger ICT-bedrijven. 'De randvoorwaarden werden de afgelopen jaren al aantrekkelijker. Nu merk je dat ook de lonen stijgen. Maar weet je? De jongere generatie wil helemaal niet nog meer loon, die wil gewoon werken bij een tof bedrijf.'

Hoeveel wil je werken?
Zo staat Mark Vletter van Voys en developers-bedrijf Devhouse Spindle ook in de discussie. Spindle ontvangt programmeurs anders dan veel andere IT-bedrijven. Programmeurs hebben grote invloed op hoeveel ze willen werken en wat ze willen doen. Al op de website wordt duidelijk dat alles bij Spindle om de 'developers' draait. 'Check ons nieuwe kantoor', 'Join the team' en ' Come code along' moedigen programmeurs aan. Alle teksten op de site zijn gericht op programmeurs in plaats van klanten. En dat werkt. Spindle groeide moeiteloos van 8 naar 42 man in anderhalf jaar.

Zeg waar je voor staat tegen programmeurs
Vletter: 'We hebben met Spindle het bedrijf gebouwd waar we zelf willen werken. Dus we experimenteren met nieuwe technologie, dus we hebben veel vrijheid. Dat is niet een wervingstrucje, het is wat we echt geloven. Als je als bedrijf weet en vertelt waar je voor staat, krijg je de personen die zich daar fijn bij voelen. Dat geldt ook voor bedrijven die goedkope developers willen hebben voor snelle, effectieve klussen. Communiceer meer wat je bent en je krijgt mensen die zijn zoals jou. Groninger bedrijven doen dat nog veel te weinig.'

'De poule moet groter'
Maar daar ligt niet alleen het probleem, ziet ook Vletter wel. 'Wij zijn dus uitgebreid, maar de goede programmeurs liggen niet voor het oprapen. Het probleem is dat de poule even groot blijft, terwijl er steeds meer bedrijven in vissen. Dat vissen wordt dus steeds fanatieker. De recruitmentbedrijven schieten als paddenstoelen uit de grond. Die willen de veelal introverte programmeurs wel verplaatsen. Maar in Groningen kent iedereen elkaar en wie recruit bij de concurrent, staat niet echt goed te boek.'

Toch: het is een symptoom, niet het probleem. Wat Vletter betreft is het duidelijk: 'De poule moet groter.'

'Hanze en RUG traag'
Vletter rekent het Groningse scholen aan dat ze er niets aan doen om ICT aantrekkelijker te maken.

'De Hanzehogeschool communiceert nog steeds niet 'Kom ICT bij ons doen, want dan kan je bij geweldige bedrijven als Spindle, Catawiki of IBM werken.' Het kost vast nog vijf jaar tijd om ze zo ver te krijgen. Jammer dat de Hanze en RUG daar zo langzaam in bewegen.'

De IT Academy houdt nog even vinger aan de pols, zegt Veldkamp. 'Voordat een topopleiding in beeld komt, moet eerst moet de basisopleiding met bedrijven samen een succes worden. Dat moeten we met zijn allen doen.'

Oplossing voor lange termijn
'Weet je, elk bedrijf wordt in de toekomst een IT-bedrijf. Dat besef is er gewoon nog niet', stelt Vletter. 'VCO-NCW Noord is het wel aan het pushen. In het onderwijs is er IT-les, en dan niet 'Wat doen programmeurs?' maar 'Hoe bouw je?' Dat is een goede zaak, daar begint het. Maar het lost het probleem van het tekort aan goede programmeurs op korte termijn nog niet op.'

Lees ook:
- 'Het is sexy om de Groningse ICT-branche te werken'
- Vijf redenen waarom Groningen een geweldige startup-stad is
- Meer economische achtergronden zijn hier te vinden.
Deel dit artikel:

Recent nieuws