Noordelijke bestuurders doen boodschappen in Brussel

Vanuit alle uithoeken van Europa komen ze deze week in Brussel bij elkaar: regionale politici, bestuurders en ondernemers. In Brussel is het namelijk de Europese week van Regio's en Steden. Vanuit Noord-Nederland vertrekken bussen vol beslissers om te praten, te lobbyen en kennis op te doen. Want Europa, dat is best ingewikkeld.
De European Week of Regions and Cities. Wat is dat?
Van heinde en verre komen lokale en regionale bestuurders bij elkaar op een vierdaags evenement om te netwerken en om Brussel beter te leren begrijpen. Voor de doorsnee gemeentebestuurder bijvoorbeeld is Brussel niet alleen een lastig te doordringen bolwerk. De werking van alle instituties, comités en het enorme aantal programma's dat er loopt maakt Europa ook ingewikkeld.

Hoe belangrijk is het dat de regio er in Brussel bij is?
'Noordelijke bestuurders moeten er de weg leren kennen', benadrukt Jouke van Dijk. Hij is hoogleraar Regionale Arbeidsmarktanalyse aan de RUG en als voorzitter van de European Regional Science Association betrokken bij de organisatie van een reeks workshops.
'Het is enorm belangrijk dat bestuurders weten hoe de EU werkt, wat bijvoorbeeld een Comité van de Regio's doet en waar het geld zit.'
Het is zeker ook een belangrijk netwerkevent, aldus Van Dijk, want zonder de juiste mensen in Brussel te kennen bereik je er maar weinig. 'Je moet de contacten hebben met de mensen die weer andere mensen kennen. Wanneer je in Brussel niet weet hoe het werkt, dan lukt het niet eens een lobbyist iets te vragen. Wil je iets bereiken dan kun je dat echt niet alleen vanuit Groningen regelen.'

Wat is de inbreng van het bedrijfsleven?
Enkele tientallen ondernemers reizen eveneens af naar Brussel. Directeur Ton Vries van de Groningse medicijnenontwikkelaar Syncom is er een van. 'Als individuele onderneming hoef je er niet heen te gaan. Brussel doet zaken met clusters van bedrijven. Wij zitten in een Europees project dat de ontwikkeling van nieuwe medicijnen stimuleert. Er is 200 miljoen euro voor uitgetrokken en het hele project wordt vanuit Brussel bestuurd. Het is goed om de mensen die erbij zijn betrokken te zien en te spreken.'
De Syncom-directeur gaat ook naar de Brusselse regioweek om zaken op te pikken rond noordelijke thema's als gezond ouder worden en life sciences. 'We gaan luisteren en kijken. En door te laten zien dat we er zijn, zetten we ook Groningen op de kaart.'

Wie zijn er present vanuit het Noorden?
De lijst van aanwezigen uit de regio telt zo'n vierhonderd namen van burgemeesters, wethouders, hooggeplaatste ambtenaren, gedeputeerden, wetenschappers en ondernemers. Ze komen uit de drie noordelijke provincies, maar het Noorden blijkt een breed begrip, want ook vanuit Noord-Holland, Amsterdam en Lelystad bijvoorbeeld zijn er vertegenwoordigers.

Hoe laat het Noorden zichzelf zien tussen die naar schatting zesduizend andere aanwezigen?
De regio organiseert er de 24 Uur van het Noorden. Maandagavond is er een Innovatiefestival waar regionale ondernemers hun innovatieve producten tonen. Dinsdag is er een programma met workshops waar de regio zich van zijn beste kant wil tonen.

Wat moet het opleveren?
'We gaan met drie provincies tegelijk en zoveel mogelijk gemeenten naar deze open dagen', verklaart Jeroen Lallemans secretaris van de Verenging van Groninger Gemeenten. 'We willen netwerken rondom thema's zoals duurzame groei en groei op lokaal niveau, waar ook mensen die moeite hebben aan werk te komen van kunnen profiteren.'
'Dat levert kennis op en contacten. Er lopen ook Tweede Kamerleden en Europarlementariërs rond. Dat biedt ons de kans over allerlei onderwerpen ongedwongen te praten met mensen die er toe doen.' En, vult Lallemans aan, bestuurders zien zo dat Brussel helemaal niet zo 'eng' is als ze misschien denken.

RTV Noord is dinsdag in Brussel om de Week van de Regio's en Steden te verslaan.
Meer over dit onderwerp:
economie GRONINGEN
Deel dit artikel:

Recent nieuws