Ondernemers zijn negatief imago Veenkoloniën zat; de trots moet terug

Werkloosheid, ongezonde mensen en armoede. De ondernemers in Pekela en Veendam zijn het zat. Ze willen niet langer dat de Veenkoloniën alleen maar geassocieerd worden met alles dat slecht is.
De Nieuwe Veenkoloniën
Een groep ondernemers uit de twee gemeenten heeft daarom de handen ineen geslagen. Ze willen vanaf nu een positief imago opbouwen rondom 'De Nieuwe Veenkoloniën'.

Dat doen ze door de succesvolle bedrijven en initiatieven onder de aandacht te brengen en samen te laten werken. De samenwerking start deze week officieel op de promotiedagen Noord-Nederland in Martiniplaza. Daar staan de twee gemeentes samen op de beurs.

Imago onterecht
Jakob Zwinderman van de ondernemersvereniging Oude Pekela en Gert Brouwer van Parkmanagement De Veenkoloniën zijn de aanjagers van het project. 'Het huidige imago is volledig onterecht', zegt Zwinderman. 'Dit gebied heeft veel te bieden.'

Een van de ondernemers die meewerkt aan het project is Andre van der Velde. Met zijn zandwinnings- en transportbedrijf in Nieuwe Pekela probeert hij te laten zien wat allemaal mogelijk is. 'Het zand hier heeft een hoog kwartsgehalte, dat maakt het erg zuiver', zegt hij. 'Het reageert daardoor weinig met andere stoffen en dat maakt het bijvoorbeeld geschikt voor laboratoria.'

Van der Velde heeft handel in heel Europa, maar ook daar buiten. Hij heeft een eigen vorm op 'water naar de zee dragen' gevonden. 'We verkopen zand aan Egypte', zegt hij. 'Daar gebruiken ze dit zand als remzand voor locomotieven.'

Er is meer
'Maar we hebben ook een aantal leuke internetbedrijven, die een paar jaar geleden zijn begonnen in een garage en inmiddels snel groeien en zorgen voor werkgelegenheid', stelt Gert Brouwer. 'Het is nu ook zaak om de bedrijven met elkaar te verbinden', vult Zwinderman aan.

Pekelder thee in Veendam
Voor een deel gebeurt dat ook al. Zo werken de ondernemersverenigingen samen. Maar ook een-op-een weten de ondernemers elkaar nu te vinden. Zo is er een horecaconcept bedacht voor de hennepthee uit Pekela, die nu wordt geschonken in hotel Parkzicht in Veendam. 'Een win-win-situatie', aldus Zwinderman.

Door de ondernemers het voortouw te laten nemen, hopen ze in Veendam en Pekela meer bedrijven naar het gebied te trekken. Die moeten op hun beurt weer zorgen voor werkgelegenheid.

Voorzieningen op orde
'Het begint bij de bedrijven', vertelt Brouwer. 'We hebben alle voorzieningen voor elkaar die goed zijn voor economische groei: we hebben de N33 verdubbeld, we hebben een goede waterverbinding, een goede spoorverbinding en de elektronische snelweg.'

'We hebben hier ook hardwerkende, loyale mensen', zegt Andre van der Velde. 'Ze zijn betrouwbaar. Mensen waar je van op aan kan. En dat is heel waardevol.'

Ambitie
De mannen achter De Nieuwe Veenkoloniën zijn ambitieus. 'Over een x-aantal jaar moeten we hier een innovatiecentrum hebben die hier ter plekke kijkt wat we met onze bodemschatten kunnen doen', stelt Gert Brouwer.

'We moeten de trots weer terugbrengen in dit gebied', aldus Zwinderman. 'We gaan er tegenaan.'
Meer over dit onderwerp:
Ondernemers economie VEENDAM
Deel dit artikel:

Recent nieuws