Franse werknemers over Primark: 'non, merci!'

Niet alleen in Nederland krijgt Primark het voor de kiezen als het gaat om slechte arbeidsomstandigheden. Ook in Frankrijk trekken medewerkers aan de bel.
. Dat was de kop boven een bericht dat in februari op de website van RTV Noord verscheen. In het verhaal klagen

(ex)-werknemers van Primark Groningen over de arbeidsomstandigheden bij de modewinkel. Ook bij de
. De landelijke media en de
pikken het verhaal op. Primark belooft beterschap.

Primark Frankrijk

De Franse journalist Laurent Maurel van het modeblad Boutique2mode leest de verhalen op RTV Noord en meldt zich bij ons. Hij heeft publicaties over Primark-filialen in Frankrijk op zijn naam staan. We bellen hem.

Hoe ben je op het verhaal van de Primark-omstandigheden gekomen?

Laurent Maurel: 'Ik schreef een artikel over de rol van verkopers in de belangrijkste internationale modeketens. Denk bijvoorbeeld aan H&M, Zara en Primark. Ik ging toen op zoek naar werknemers van deze ketens. Met wat geluk kwam ik terecht op een Facebookpagina, waar ontevreden werknemers van Primark zich verzameld hebben.'

Wat heb je met deze Facebook-pagina gedaan?

'Nadat ik een paar werknemers geïnterviewd had over hun werkomstandigheden, realiseerde ik mij dat de meerderheid van de werknemers niets op het werk leert en dat de arbeidsomstandigheden moeilijk zijn.'

Hoeveel werknemers van Primark Frankrijk heb je geïnterviewd?

'In totaal heb ik dertig werknemers geïnterviewd en meer dan zeventig heb ik over de mail gesproken.'

Wat hebben de werknemers van Primark aan jou verteld?

'Er is een aantal punten waar werknemers zich aan storen en die punten komen ook steeds in de gesprekken terug. Er zijn veel managers en ze hebben een moeilijke relatie met het personeel. Dit levert dagelijkse stress op.'
'Er zijn werknemers die moeten huilen van de stress en angst. En anderen melden zich bijvoorbeeld ziek om te ontsnappen aan de hoge werkdruk. Opvallend vind ik dat ook managers melding maken van een hoge werkdruk.'

Hoe zit het met de arbeidscontracten?

'Mensen zeggen, anoniem, dat ze minder geld in handen krijgen dan waar ze op papier recht op hebben. Bovendien zou er een verschil in inkomen zijn tussen werknemers in de verkoopfunctie zonder dat daar een duidelijke reden toe is.'
'Net als bij jullie worden problemen gemeld rondom het ziekteverzuim en de sociale zekerheid. Los hiervan beschrijven werknemers hun baan als vermoeiend met weinig mogelijkheid om iets te leren. Er is daardoor een grote doorstroom van personeel.'

Een ex-werknemer heeft nu een advocaat in de arm genomen?

'Oui, hij of zij beschuldigt Primark van het massaal afbreken van proefcontracten met uitzicht op een vast contract. Primark Valette heeft honderd werknemers aangenomen voor een vast contract, deze werknemers stonden binnen de proefperiode van twee maanden weer op straat. Volgens de Franse wet dient een bedrijf dat een werknemer met een contract voor een bepaalde tijd beëindigt, een premie te betalen. De advocaat van de ex-werknemer gelooft niet dat Primark ooit de intentie heeft gehad om deze honderd inmiddels ex-werknemers, een vast contract te geven.'

Hoe reageert Primark in Frankrijk op deze klachten?

'Het management van Primark Frankrijk suggereert dat het om alleenstaande gevallen gaat. Maar het feit dat de klachten overeenkomen met de medewerkers van Primark in Nederland bewijst voor mij het tegendeel.'