'Concurrenten bestaan niet; alleen collega's, partners en klanten'

'Ik geloof niet dat concurrenten bestaan. Ik zie alleen collega's, partners en klanten. Waarom zou je concurreren als je ook samen kan werken?'

Dat zegt ondernemer René Bolhuis dinsdagavond tijdens de zesde editie van Founder Talks in het Groninger Forum in Stad. Founder Talks is een talkshow die mede-georganiseerd wordt door Founded in Groningen, de Rabobank en RTV Noord.

Veel slimmeriken

Na het voortgezet onderwijs gaat Bolhuis het leger in. 'Ik kreeg er veel mogelijkheden om verder te leren. Het was avontuurlijk en je verdiende er geld.'

'Ik was gestationeerd op Eibergen. Daar waren we de Russen aan het afluisteren. Bij mijn eenheid waren veel slimmeriken. Ik heb veel geleerd in die tijd.' 

Daarna gaat hij aan de slag bij de brandweer. Bolhuis vertelt dat hij altijd een gezonde interesse heeft in innovatie. 'We gooien al jaren water op vuur, dat werkt goed. Maar bij de brandweer werd weinig geïnnoveerd.'

En dus begint hij na jaren van cursussen in het leger en bij de brandweer in 2008 voor zichzelf.

Die camera was mijn duurste les ooit
René Bolhuis - Horus

Dure les

Bolhuis begint het bedrijf Horus met de aankoop van een 360 gradencamera uit de VS, die een ton kost. 'Het was een investering die thuis ook aardig wat onenigheid opleverde', zegt hij. Na een tijdje blijkt de techniek bovendien achterhaald. 'Het was mijn duurste les ooit', zegt Bolhuis.

Het gaf richting aan hoe hij dingen aanpakt. Niet de camera maken en verbeteren en daardoor concurreren met bijvoorbeeld Sony en Canon, maar juist de cameratechnologie maken. 'Wij bouwen de steentjes waardoor apparatuur heel gemakkelijk samenwerkt met andere systemen', zegt Bolhuis. 'De technologie is ook makkelijk uit te breiden als er iets nieuws op markt komt. Het is eigenlijk een soort Lego, dat we kunnen uitbreiden met nieuwe steentjes.'

Van de vijftien man, was de helft manager
René Bolhuis - Horus

Nadenken na failissement

Ondanks dat Bolhuis mede-oprichter is van Horus, kruipt hij zelf in de rol van engineer bij het bedrijf. Zijn compagnon wordt bestuurder. Na een paar jaar gaat het bedrijf failliet. 'Het groeide te snel te veel. We bewogen in de richting van een bedrijf dat productie draait en diensten levert. Maar van de vijftien man, was de helft manager.'

Horus gaat failliet. Bolhuis zelf redt het van de ondergang, na gesprekken met oud-medewerkers. 'Ik ben gaan nadenken wat écht de kracht is van het bedrijf. Dat zit niet in productie en diensten. Die zit erin dat wij goed zijn in meedenkende oplossingen realiseren', zegt Bolhuis.

Van de Tweede Kamer tot het Krugerpark

De nieuwe aanpak van Horus View & Explore werpt zijn vruchten af. Inmiddels zit Bolhuis aan tafel met klanten over de hele wereld. De Tweede Kamer heeft camerabeveiliging uit Bedum, de Nederlandse politie rijdt rond met de cameratechnologie van het bedrijf, en voor het Krugerpark in Zuid-Afrika ontwierp Horus een pick-up met een systeem waarmee in 10 kilometer omtrek met een nachtkijker stropers kunnen worden gepakt.

Om tafel bij Manchester City

Het zijn maar een paar van de 500-1000 klanten die Horus heeft. Maar hoe komt hij bijvoorbeeld aan tafel bij bijvoorbeeld Manchester City, waar hij cameratechnologie voor sfeerbeelden uit de spelersgang en kleedkamer levert?

Eigenlijk zijn we de research & development afdeling van grote, minder flexibele bedrijven
René Bolhuis - Horus

Het zit hem in de leveranciers, die hij niet als concurrent ziet, maar als bouwer van apparatuur waarop hij een aanvulling - een Legosteentje - maakt. 'Als een van mijn leveranciers ook spullen verkoopt aan City en ziet dat ik ook iets kan betekenen, wordt een afspraak geregeld. Eigenlijk zijn we de research and development afdeling van grote, minder flexibele bedrijven.'

'Bedenk hoe de klant geld kan verdienen'

Dat een Sony dan een klein bedrijfje uit Bedum met 30 man personeel aanraadt, stuit volgens Bolhuis niet op bezwaren. 'Ik probeer mensen te laten geloven in waar wij in geloven. Waar ze in mee kunnen gaan. Ze nemen je serieus als je iets laat zien.'

En: denk met de klant mee hoe de klant geld kan verdienen. 'Zo hoeven met onze camerawagens de landingsbanen van Schiphol niet helemaal gesloten te worden voor inspecties. In plaats daarvan kan je een wagen een rondje laten rijden en alles nauwkeurig opnemen met de camera.'

Auto voor de deur

Een van de aanwezigen zegt: 'Als ik tegen iemand uit de Randstad zeg: ik kom uit Bedum, word ik raar aangekeken. Hoe is dat met internationale klanten?' Bolhuis antwoordt: 'Dat ervaar ik als een typisch Nederlandse mindset.'

'Wat is er mis met Bedum? Ik kan hier tenminste de auto voor de deur parkeren. Dat lukt in Amsterdam niet. We hebben goed internet, alle kennis zit in de buurt en CoolBlue bezorgt hier ook gewoon om de dag. Onze klanten in India kijken niet op een wereldbol naar de afstand vanaf Amsterdam en denken dan: poeh, da's ver!'

Ondernemerstip

De tip voor andere ondernemers van Bolhuis? 'Volg je hart en visie, zodat je er over tien jaar met een goed gevoel op kan terugkijken.'

Bekijk hier het volledige interview van Founder Talks 6 op dinsdag 11 september:

Lees ook:

- Founder Talks 6: 'Veel mensen hebben niet door dat een app een businessmodel is'
- Alle verhalen en video's van Founder Talks

Meer over dit onderwerp:
FounderTalks economie GRONINGEN
Deel dit artikel:

Recent nieuws