'Je zag toen al dat Arjen Robben niet zomaar een speler was'

'Het is een verrijking voor de stad Groningen dat hij en zijn gezin weer in Groningen komen wonen.' Cabaretier Bert Visscher is blij dat Arjen Robben weer naar Groningen komt.

Hij hoorde vanaf zijn vakantieadres op Schiermonnikoog dat Robben stopt met voetballen. 'Mijn zoontje riep: 'Arjen gaat stoppen!''

Visscher is in eerste instantie verbaasd dat Robben er mee stopt. 'Ik hoopte vooral dat hij nog even twee jaar zou gaan voetballen. Was natuurlijk mooi geweest voor de FC dat hij desnoods op het middenveld een beetje de ballen kon lopen verdelen', mijmert Visscher.

Het zijn hele hartelijke mensen
Bert Visscher - cabaretier

Toch weet de cabaretier heel goed dat Robben eigenlijk niet meer naar de FC zou komen als voetballer. 'Hij wilde op het hoogste niveau voetballen, Champions League en zo.'

Bert Visscher is goed bevriend met Arjen Robben en mocht hem destijds trouwen. 'Daarna ben ik nog regelmatig in Madrid en München geweest om even lekker met zijn gezin te eten. Dat hoeft nu niet meer. Het zijn hele hartelijke mensen.'

'Hij miste in zijn eerste wedstrijd een enorme kans'

Iwan Tol is tegenwoordig verslaggever bij de Volkskrant, maar was namens RTV Noord aanwezig bij de allereerste wedstrijd van Arjen Robben. 'Ik herinner me vooral nog die allerlelijkste uitshirts ooit van FC Groningen van die tijd. Die zwarten, met Vakwerk erop.'

Hij moest ineens handtekeningen uitdelen aan zijn klasgenoten
Iwan Tol - oud-RTV Noord-verslaggever

Maar ook de eerste stapjes van Robben in die wedstrijd staan hem nog bij. 'Hij mocht invallen bij RKC en hij miste een enorm grote kans.'

Tol zocht Robben na zijn invalbeurt op op zijn school. 'Was een heel schuchter jongetje en ineens moest hij handtekeningen uitdelen aan zijn klasgenootjes.' Tegenwoordig is het voor Tol bijzonder als hij Robben tegenkomt. 'Toen niet, hij vond het heel bijzonder om een verslaggever van RTV Noord tegen te komen.'

'Je zag bij Robben al vroeg dat het niet zomaar een jeugdspeler was. Natuurlijk zeiden ze dat van veel spelers al, maar bij hem zag je dat het een grote zou worden.'

Je zag aan alles dat hij een groot talent was
Martin Drent - oud-teamgenoot

'Blij dat hij niet naar de zandbak gaat'

Martin Drent was teamgenoot van Arjen Robben, maar moest vanaf de tribune toekijken hoe Robben voor het eerst in de basis stond tegen Feyenoord. 'Hij stond op mijn plek in de spits.'

'Je zag aan alles dat hij een groot talent was', zegt Drent. 'Bizar om dat te zien. Hij deed veel extra werk in de trainingen. Hij investeerde ook heel veel na de training. Ook op mentaliteit.'

Volgens Drent is het een goed moment dat Robben stopt. 'Ben blij dat hij niet meer voor het geld in de VS of de zandbak gaat spelen. En dat hij niet meer voor Groningen gaat spelen begrijp ik ook heel goed.'

'Sieraad voor de sport'

Hans Nijland, sinds kort ex-directeur van FC Groningen, is net als Drent vol lof als hij terugdenkt aan het basisdebuut van Robben tegen Feyenoord.

'Hij speelde een fantastische wedstrijd en stond vanaf dat moment volop in de picture.'

'Ik weet nog heel goed dat hij in de jeugd al pure klasse en kwaliteit liet zijn. De B's wonnen een keer met 10-0 en Arjen maakte alle tien de goals. Het was al snel klip en klaar dat het eerste van FC Groningen niet zijn eindstation zou zijn.'

Zien we Robben ooit nog terug bij FC Groningen, in wat voor functie dan ook? 'Het zou geweldig zijn', stelt Nijland. 'Hij is een fantastisch uithangbord, een sieraad voor de sport. En een heel slimme kerel.'

Illuster rijtje

'Robben past in het rijtje met Cruijff, Gullit en Van Basten', is Jan Mennega stellig. Hij was jaren voetbalverslaggever voor het Dagblad van het Noorden en volgde de Bedumer op de voet.

'Hij heeft een geweldige dribbel, een geweldige actie. Hij komt van rechts naar binnen, wacht en wacht en uiteindelijk schiet hij hem erin. Iedereen weet wat er gaat gebeuren, maar hij doet het elke keer weer.'

'Ik weet zeker dat hij graag was doorgegaan, maar dit is het beste besluit. Het allermooiste was geweest als hij nog een jaar had kunnen doorgaan bij Bayern München. Dan was zijn huis in Groningen klaar geweest en had hij in één keer door kunnen gaan.'

'Als Robben niet zoveel geblesseerd was geweest, dan was hij dicht bij Messi geweest. Want hij heeft Messiaanse bewegingen.'

Lees ook:

- Arjen Robben stopt met voetballen: 'Het is goed zo'
- Reacties op einde voetbalcarrière Robben: 'Het was een feest je te zien spelen'
- 'Hij nam altijd de tijd voor iedereen'

Meer over dit onderwerp:
sport fcgroningen GRONINGEN
Deel dit artikel:

Recent nieuws