RUG bouwt sterrenwacht in de duisternis van het Lauwersmeer

Sterrenkijken op misschien wel de donkerste plek in onze provincie. Het kan vanaf volgend jaar bij de nieuwe sterrenwacht die de Rijksuniversiteit Groningen gaat bouwen bij het Lauwersmeer.

'We hebben een sterk toegenomen aantal studenten sterrenkunde en daardoor tegenwoordig een beperkte capaciteit voor de waarneempractica', noemt sterrenkundige Marlies van de Weijgaert als een van de redenen voor de nieuwe sterrenwacht.

De locatie van de nieuwe sterrenwacht

Afbeelding

De voornaamste reden is echter de donkerte van het zogenaamde Dark Sky Park Lauwersmeer. 'De sterrenhemel is door de duisternis daar ontzettend mooi. Als we daar een sterrenwacht bouwen, kunnen we ook zwakke sterrensteles observeren.'

Duizenden sterren

Ter vergelijking: als je in de stad naar boven kijkt, zie je tientallen sterren. Op het platteland kunnen dit er volgens Van de Weijgaert zomaar duizenden zijn. Laat staan dat je op de donkerste plek van onze provincie gaat sterrenkijken.

We kunnen wel wat kleine ontdekkingen doen, zoals nieuwe asteroïden
Marlies van de Weijgaert - sterrenkundige

Eind 2020

De nieuwe sterrenwacht moet aan het einde van het jaar klaar zijn voor gebruik. Daarna volgt een periode van testen. Uiteindelijk kan het publiek sterrenkijken vanaf eind 2020.

'We kunnen wel wat kleine ontdekkingen doen, zoals nieuwe asteroïden', zegt Van de Weijgaert over de nieuwe telescoop. 'Maar de grote wetenschappelijke ontdekkingen zullen vooral met grote telescopen op aarde gedaan worden.'

'Nederland is niet heel geschikt vor een telescoop. We hebben een vochtige atmosfeer en eigenlijk wil je echt hele grote telescopen op grote bergen vlakbij een woestijn waar het heel droog is hebben. Je hebt daar veel minder atmosfeer boven je.'

Meer over dit onderwerp:
GRONINGEN
Deel dit artikel:

Recent nieuws