ArmAssist helpt Bob na herseninfarct op weg naar marathon van Berlijn

Een kopje koffie drinken of een glaasje wijn inschenken. Het zijn handelingen die voor mensen die een herseninfarct hebben gehad, erg moeilijk zijn. Het UMCG doet nu onderzoek naar een apparaat, dat moet helpen om juist die bewegingen te oefenen.

Bob Mijwaard krijgt twee jaar geleden de schrik van zijn leven. Hij wordt in zijn slaap getroffen door een herseninfarct. Plotseling zit de anders zo sportieve Bob in een rolstoel.

'Ik zou een halve marathon gaan lopen in Apeldoorn, maar dat ging helaas niet door', vertelt hij. 'In plaats daarvan belandde ik in het UMCG.'

Fijne motoriek

Bob raakt verlamd aan de rechterhelft van zijn lichaam. In de maanden na het infarct revalideert hij. Zijn spraak wordt beter, en hij kan weer lopen. Maar de fijne motoriek blijft achter. Net als veel andere patiënten die worden getroffen door een infarct.

Onderzoekers in Groningen werken samen met een Spaanse ontwikkelaar om de ArmAssist op de markt te brengen. Het apparaat helpt patiënten om juist die fijne motoriek beter te trainen, in hun eigen huis. Door middel van spellen wordt de patiënt gemotiveerd.

Want het vergt veel discipline om te blijven oefenen, legt Samantha Rozevink uit. Ze doet onderzoek naar revalidatie geneeskunde en is betrokken bij het project. 

Extra motivatie

'Als patiënten uit het revalidatiecentrum komen moeten ze zelfstandig thuis trainen. En dat wordt soms toch minder naarmate ze langer thuis zijn. En dit apparaat is een extra motivatie', aldus Rozevink.

Dat merkt Bob ook. 'Het staat hier op tafel en je wordt er elke dag mee geconfronteerd. Dus je hebt wel zoiets van: ja, ik moet vandaag wel oefenen.' En zo zijn patiënten ook af van het maken van afspraken en reizen naar een therapeut. 'Het scheelt veel dat je thuis kunt oefenen', zegt Bob. 

Trend in het zorglandschap

Apparaten zoals de ArmAssist passen in een ontwikkeling in het zorglandschap. Meer zorg gaat uit specialistische instellingen en naar huis.

Dat komt voort uit afspraken tussen het ministerie van Volksgezondheid, zorgaanbieders en verzekeraars om stijgende zorgkosten te beteugelen. Vorig jaar sloten ze een akkoord waarin is afgesproken dat partijen zich moeten inzetten voor 'zorg op de juiste plek'. 

Bob Mijwaard heeft voor het onderzoek nog maar kort geoefend met de ArmAssist, maar de resultaten zijn veelbelovend. 'In de vier weken dat ik hem heb gebruikt, merk ik wel degelijk verbetering. Het draaien of dichtknijpen van mijn hand gaat beter.'

Hoopvol

Hoewel het apparaat nog moet worden doorontwikkeld en op de markt moet worden gebracht, is onderzoeker Rozevink hoopvol. 'Ik denk dat patiënten er over een jaar of twee gebruik van kunnen maken.'

Bob werkt ondertussen hard door aan zijn herstel. Hij werkt weer, fietst op een driewieler en rijdt zelfstandig auto. Maar daar blijft het niet bij. 

Volgend jaar marathon

'Vanochtend heb ik vijftien kilometer hardgelopen', vertelt hij. Dat doet hij niet zoals hij dat vroeger deed, maar met een speciale loopfiets. 'Je zit op een zadel en ontlast de benen, maar je maakt wel de loopbeweging.'

En zo traint hij door om een marathon te voltooien. 'Het uiteindelijke doel is de marathon van Berlijn, volgend jaar.'

Lees ook:

Arno overleeft herseninfarct: 'Ik wil elke dag kunnen zeggen: deze dag deed ertoe'
- Ook de 40.000 euro voor agent Tjalling zijn binnen

Meer over dit onderwerp:
achtergrond GRONINGEN
Deel dit artikel:

Recent nieuws