Burgemeester Pekela over besluit Veendam: 'Teleurstelling overheerst'

'Het college en een meerderheid van de raad zijn voorstander van een grootschalige herindeling. Dat is nu verder weg dan ooit, dat besef ik.'

Dat zegt Jaap Kuin, burgemeester van de gemeente Pekela. 'Teleurstelling overheerst daarom toch wel.'

Veendam wil alle ambtelijke banden met Pekela doorsnijden. Meer dan driehonderd ambtenaren werken nu nog voor beide gemeenten in de organisatie De Kompanjie.

Geen fantastisch huwelijk

Veendam neemt afscheid van Pekela, maar toch neemt Kuin zijn buurgemeente niks kwalijk. 'Soms groei je hier naar toe. En soms moet je vaststellen dat het misschien geen fantastisch huwelijk was toen wij acht jaar geleden gingen trouwen.'

Kuin deelt zelfs complimenten uit. 'Wij zijn keurig netjes ingelicht en hebben alle ruimte en kans gehad om daarover te spreken. Ik heb niet het gevoel dat ons de rug toe wordt gekeerd. Nee, elkaar de tent uitvechten, daar hebben de inwoners niks aan.'

Herindeling ver weg

Een meerderheid van politiek Pekela wil herindelen met Veendam en Stadskanaal. Veendam wil best met Pekela herindelen, maar wil niet samen met Stadskanaal. Het besluit dat Veendam genomen heeft, zorgt er dus voor dat die gemeente weer volledig zelfstandig wordt en de herindeling in Oost-Groningen verder weg lijkt dan ooit.

Met Veendam wordt het dus niks, Westerwolde ziet een herindeling met Pekela niet zitten en ook Oldambt heeft er al een herindeling op zitten. De enige optie die nu over lijkt, is herindelen met Stadskanaal. Kuin daarover: 'Ik heb geen glazen bol. Het is veel te voorbarig om daar nu over te praten.'

Kuin vervolgt: 'Wij moeten eerst aan de raad vragen hoe dit verder moet. Wij zijn er als college van overtuigd dat wij niet verder kunnen als zelfstandige organisatie, maar de gemeenteraad gaat hierover. Zij moet de besluiten nemen. De vraag wordt binnenkort dus voorgelegd.'

Inwoners merken niks

Volgens Kuin merken de Pekelders eerst niks van dit besluit. 'Je kunt gewoon je paspoort ophalen en wij blijven gewoon het gras maaien. Maar wij moeten ervoor zorgen dat de Pekelder weet waar hij of zij aan toe is.'

De burgervader van Pekela blijft optimistisch: 'Natuurlijk zijn er kopzorgen, maar ik ben een echte optimist. Ik geloof meer in morgen dan in gisteren. Je moet niet met wrok terugkijken, maar kijken hoe je dit zo netjes mogelijk laat landen.'

Lees ook:

- Veendam wil ambtelijke samenwerking met Pekela stopzetten

Meer over dit onderwerp:
herindeling WINSCHOTEN
Deel dit artikel:

Recent nieuws