Boa's dragen binnenkort steekwerend vest, maar niet iedereen mag er een

Met jaloezie kijkt buitengewoon opsporingsambtenaar (boa) Arjan Bakker van Het Groninger Landschap naar de uitrusting van zijn collega's bij Natuurmonumenten en Staatsbosbeheer.

Pepperspray, een wapenstok, handboeien: de boa's van Natuurmonumenten en Staatsbosbeheer hebben het allemaal. En binnenkort krijgen ze ook nog een steekwerend vest. Maar Arjan Bakker moet het doen met een portofoon.

'Gaat erg traag'

Het Groninger Landschap vroeg bijna een jaar geleden een vergunning aan bij het Ministerie van Justitie en Veiligheid om hun boa te mogen bewapenen met pepperspray of een wapenstok.

De één heeft wapens, de ander weer niet. En dat terwijl we allemaal hetzelfde werk doen
Arjan Bakker - boa

Bij de aanvraag hoort een advies van de politie. De werkgever, in dit geval dus Het Groninger Landschap, moet zwart op wit aantonen dat de boa zich soms moet kunnen verdedigen. En dat is niet gelukt. De politie deelde donderdag aan Het Groninger Landschap mee dat hun aanvraag onvoldoende is onderbouwd.

Arjan Bakker is erg teleurgesteld. 'In onze functiebeschrijving staat dat wij criminaliteit bestrijden. Daar hoort gewoon een bepaalde uitrusting bij.'

'De één krijgt wel wapens, de ander weer niet', vervolgt hij. 'En dat terwijl we allemaal hetzelfde werk doen. Het is op dit moment gewoon erg onduidelijk allemaal.'

Dit gaat over de veiligheid van mijn mensen
Marco Glastra - directeur Het Groninger Landschap

Directeur Marco Glastra van Het Groninger Landschap bevestigt Bakkers verhaal. 'Er is geen eenduidig beleid. Het is heel erg frustrerend.'

Hij wil samen met andere Groningse natuurorganisaties optrekken om één duidelijk beleid op tafel te krijgen. 'Dit gaat over de veiligheid van mijn mensen. Wij gaan gewoon door totdat we die vergunning hebben. Dus die discussie is nog niet ten einde.'

De uitrusting van de meerderheid van de boa's, met sinds kort ook pepperspray. (Foto: Jeroen Willems/RTV Drenthe)

Afbeelding

De politie Noord-Nederland wil geen inhoudelijke toelichting geven op het advies. 'Dat is iets tussen de politie en de aanvrager van de vergunning. De werkgever dient in ieder geval de noodzaak van bewapening aan te kunnen tonen.'

Als iemand nu met een mes voor me staat, ren ik liever weg
Arjan Bakker - boa

Gevaren

Henneptelers, stropers, en agressieve burgers: de gevaren liggen op de loer voor buitengewone opsporingsambtenaren in natuurgebieden. 'De politie heeft vaak lange aanrijtijden in de gebieden waar ik actief ben', vertelt Bakker. 'De kans dat criminelen gewelddadig worden is dan zeker niet ondenkbaar. Als iemand nu met een mes voor me staat, ren ik liever weg.'

In werkelijkheid maakt Bakker het niet vaak mee dat hij wordt aangevallen. 'Dat valt gelukkig mee. Alleen lijkt het nu alsof het eerst een keer mis moet gaan, voordat ik een keer wapens krijg.'

Het is natuurlijk jammer dat het nodig is
Booi Kluiving - boa

Niet enthousiast

Boswachter en boa Jaap Kloosterhuis van Staatsbosbeheer staat niet te springen om een steekwerend vest. 'Ik ben er niet super enthousiast over', biecht hij op. 'In de praktijk maak ik zelden fysieke agressie mee. Verbale agressie wel.'

Boa's zijn ambtenaren met een speciale bevoegdheid om bekeuringen uit te delen en verdachten te arresteren. De gemeente bepaalt voor welke wetgeving dit is. Ze zijn actief in steden en natuurgebieden en zoeken daar naar criminele activiteiten.

Ook Booi Kluiving van Natuurmonumenten reageert met gemengd enthousiasme op het vest. 'Het is natuurlijk jammer dat het nodig is. Aan de andere kant is het fijn dat je volledig uitgerust bent. Je hebt alle materialen bij elkaar zodat je straks gewoon goed je werk kunt doen.'

Kluiving. (Foto: Jeroen Willems/RTV Drenthe)

Afbeelding

Regelgeving

Twee maanden geleden zaten de vakbonden voor boa's om tafel met het ministerie van Justitie en Veiligheid en de politie. Daaruit bleek dat er snel landelijke regelgeving moet komen over de uitrusting van boa's. Minister Ferd Grapperhaus werkt daar op dit moment aan.

Lees ook:

- Groningse boa's blij met mogelijke bewapening
- Man schuldbewust na ophitsen rottweilers tegen boa's: 'Geen slimme actie'

Meer over dit onderwerp:
GRONINGEN
Deel dit artikel:

Recent nieuws