Henk Grol vecht door: 'Zou het mezelf nooit vergeven als ik nu afhaak'

Afscheid nemen in stijl. Dat was het grote doel van judoka Henk Grol op de Spelen van dit jaar in Tokio. 'Maar nu ze zijn uitgesteld, moet ik gewoon door.'

Zwaargewicht Grol viert over drie weken zijn 35e verjaardag. 'Ik ben van zo ver gekomen, ik zou het mezelf nooit vergeven als ik nu afhaak.'

Begrip voor uitstel

De beslissing om de Spelen met een jaar uit te stellen kwam dinsdag ook voor Grol niet als een verrassing. 'De druk werd steeds groter', zag hij. 'Ik begrijp het ook wel. Volksgezondheid gaat boven alles. Maar stiekem had ik gehoopt dat ze de beslissing met een maand zouden uitstellen. Dat was blijkbaar niet haalbaar.'

Terug geknokt

Dus moet Grol nog een jaar wachten op zijn vierde Olympische Spelen. Tweemaal won hij brons op het grootste sportevenement ter wereld. Even leek het erop dat zijn lichaam echt niet meer wilde. Maar afgelopen jaar knokte Grol zich in de zwaarste gewichtsklasse van het judo toch weer richting de wereldtop.

Goede prestaties

Samen met Roy Meyer vocht hij om een ticket voor de Spelen in de hoofdstad van Japan. Voor Grol was het duidelijk dat hij naar Tokio was gegaan. 'Kijk naar mijn medailles en die van hem', zegt de viervoudig Europees kampioen en drievoudig winnaar van het zilver op een WK.

'En op de laatste toernooien dat het er echt om ging, stond ik er ook. Ik won in Parijs en werd derde op de World Masters', verwijst hij naar de prestigieuze titelstrijd in het Chinese Qingdao.

'Dit is echt even slikken voor mij', doelt Grol op zijn harde trainingsarbeid van de afgelopen maanden. 'Maar ik ga door, ik geef nu echt niet op', aldus de judoka die in zijn loopbaan al zo veel blessures heeft overwonnen. 'Dan maar volgend jaar afscheid nemen in Tokio.'

Lees ook:

- Olympische Spelen zijn uitgesteld naar 2021

Meer over dit onderwerp:
coronavirus sport henkgrol GRONINGEN
Deel dit artikel:

Recent nieuws