Hoogleraar Datavisualisatie: 'Kijk goed naar de context van coronagrafieken'

'Ik zie vaak gebeuren dat er met veel te veel zekerheid voorspellingen worden gedaan over hoe de coronacrisis zal gaan ontwikkelen.' Dat zegt Casper Albers, hoogleraar Toegepaste Statistiek en Datavisualisatie aan de Rijksuniversiteit Groningen (RUG).

Hij ziet op sociale media veel zelfbenoemde experts die met allerlei coronacijfers gaan rekenen en daar visualisaties bij maken, bijvoorbeeld door landen met elkaar te gaan vergelijken. Dat vindt hij niet zo'n goed idee. 'Er zitten veel onzekerheden bij de coronacijfers, mede door de lage aantallen.' Maar het benoemen van die onzekerheden en de context gebeurt volgens Albers veel te weinig.

'Er zit zoveel onzekerheid in'

Als voorbeeld noemt hij de voorspellingen van de ontwikkeling van de  corona-epidemie in ons land. Dat wordt cijfermatig regelmatig naast de ontwikkeling in Italië gelegd waarbij je en vergelijkbaar patroon kunt ontdekken. 'En daar liep het uit de hand, dus dat geeft dan een waarschuwing: neem maatregelen!'

Maar als je diezelfde Nederlandse voorspelling naast de ontwikkeling in Zuid-Korea legt, waar de coronacrisis veel beter onder controle ligt, dan zie je net zo'n vergelijkbaar patroon.

Wacht totdat het RIVM of andere teams van experts zelf met cijfers en de bijbehorende duiding komen
Casper Albers - Hoogleraar aan de RUG

'In die modelmatige voorspellingen zit zoveel onzekerheid dat je op basis van wat we nu weten kunt voorspellen dat binnen een maand 17 miljoen Nederlanders corona krijgen, en ook dat er over twee weken nog maar maximaal 2000 bij komen.' 

Nuance is dus belangrijk. Voor het goede voorbeeld moeten we volgens hem bij het RIVM zijn. 'Zoals woensdag, tijdens een briefing in de Tweede Kamer. Daar worden veel grafieken getoond, met de juiste onzekerheidsmarges erbij, die ook geduid worden door Jaap van Dissel.' 

'Doe een stapje terug'

De coronacrisis gaat veel mensen na aan het hart. Ze worden er onzeker van en willen houvast hebben hoe het zich gaat ontwikkelen. 'Die onzekerheid snap ik heel goed', vertelt Albers. 'En ook dat je dan bovenop het nieuws zit en zelf gaat rekenen.' 

Maar hij roept op dat niet te doen. 'Doe een stapje terug, kijk ook minder naar die grafieken, en wacht totdat het RIVM of andere teams van experts zelf met cijfers en de bijbehorende duiding komen', adviseert Albers.

Juist die duiding van deskundigen is volgens hem heel belangrijk. Maar hoe genuanceerder de grafiek, hoe moeilijker de grafiek te begrijpen, beaamt ook Albers. Maar simpele grafieken betekent niet altijd betere grafieken. 'Als je grafieken ziet zonder onzekerheidsmarges erin vermeld, dan kun je ze het beste wegleggen.'

Lees ook:

- Al het nieuws in ons liveblog
- Alles over het coronavirus

Meer over dit onderwerp:
coronavirus GRONINGEN
Deel dit artikel:

Recent nieuws