Groningen Airport Eelde ook in crisistijd hofleverancier van nieuwe KLM-piloten

Minister Cora van Nieuwenhuizen van Infrastructuur schreef het vorige week al in haar luchtvaartnota-ontwerp: regionale luchthavens moeten zich concentreren op zaken zoals opleidingen voor piloten. Groningen Airport Eelde (GAE) heeft daar op ingehaakt.

Eigenlijk gebeurt dat al zeventig jaar, maar sinds kort vindt het opleiden van piloten intensiever plaats dan in het verleden, weet RTV Drenthe. Dat komt omdat de KLM Flight Academy in Eelde en de MartinAir Flight Academy op Lelystad Airport zijn samengevoegd en zich hebben gevestigd op de noordelijke luchthaven. Bovendien is ook het onderhoudsbedrijf van de luchtvaartscholen verplaatst van Lelystad naar Eelde.

Versnellen in coronatijd

Volgens directeur Bart de Vries van de KLM Flight Academy is de coronacrisis gebruikt om de samenvoeging van de twee luchtvaartscholen te versnellen. 'We hebben hier nu vijftien vliegtuigen staan. We denken dat we zo'n 50.000 vliegbewegingen maken op jaarbasis.'

Er gebeurt weer wat als het gaat om opleiden, meent De Vries. En dat in een tijd dat de luchtvaart, en ook moederbedrijf KLM rake klappen krijgt. Het is maar de vraag of de zestig studenten die jaarlijks de school met een brevet verlaten aan het werk komen in de luchtvaart.

In het verleden was het financieel een risico om piloot te worden, die risico's nemen wij weg
Bart de Vries - KLM Flight Academy

'Wij leiden zestig studenten per jaar op om dit soort zaken aan te kunnen. Dat is in goeie jaren te weinig en tijdens slechte jaren teveel. KLM gaat door een dal. Dat is duidelijk. Of er ontslagen bij de KLM vallen is nog niet zeker. Er wordt van alles gedaan om dit te voorkomen. Maar één ding weten we ook. Na het dal volgt er weer een weg omhoog.'

Vijf jaar wachten op een baan

Dat betekent voor de studenten, er zijn er nu zo'n 120 op Eelde, dat ze na hun opleiding geduld moeten hebben. 'De piloten die nu hun brevet halen zullen niet meteen in dienst komen. Maar die groep is niet zo groot dat er geen uitzicht is op een baan. Wij denken dat met maximaal vijf jaar wachttijd na de opleiding iedereen een baan heeft.'

De opleiding is duur, maar met allerlei regelingen is het te doen volgens De Vries. 'In het verleden was het financieel een risico om piloot te worden. Die risico's nemen wij weg. Het blijft een fantastisch mooie baan. Dat zien jongeren ook. We hebben veel aanmeldingen voor maar zestig plekken per jaar.'

Ik zal straks niet meteen in dienst kunnen treden van de KLM, maar er komen betere tijden
Annelotte Bosloper - Student KLM Flight Academy

Sinds deze week vliegen de studenten weer samen met een instructeur boven Noord-Nederland. Dat was wekenlang niet mogelijk, omdat de ruimte in de vliegtuigen van de school niet heel erg groot is. 'We hebben daar protocollen voor. We hebben een temperatuurcheck om zeker te weten dat er geen probleem is. En als iedereen gezond is, mag je de lucht weer in.'

Een toestel van KLM landt tijdens een testvlucht op Eelde (archief) (Foto: Jos Schuurman/FPS)

Drukker op Eelde

Annelotte Bosloper is één van de studenten van de KLM Flight Academy. Ze is halverwege haar opleiding. 'Ik merk dat er hier meer studenten zijn en dat het drukker is. Hier wordt veel meer gevlogen.' Ze is zelf niet bang om niet aan het werk te komen bij de KLM. 'Ik zal straks niet meteen in dienst kunnen treden van de KLM, maar er komen betere tijden.'

Voor de KLM Flight Academy verandert er weinig. De opleiding gaat ook de komende jaren gewoon door. Het is mogelijk dat er over een aantal jaren langzaam wordt overgeschakeld op elektrisch vliegen. Volgens Bart de Vries moet dat snel mogelijk zijn. Zeker als het gaat om lestoestellen.

Ruimte

Voor de luchtvaartschool is Eelde een prima locatie. 'Er is hier luchtverkeersleiding en we kunnen hier vliegen op instrumenten. Er is hier ruimte. Dat is belangrijk.' Dat de luchtverkeersleiding over een aantal jaren vertrokken is en op afstand wordt geregeld is volgens De Vries geen probleem.

Nederland is met een heel mooi innovatief project bezig om op afstand de verkeersleiding te verzorgen
Bart de Vries - KLM Flight Academy

'Nederland is met een heel mooi innovatief project bezig om op afstand de verkeersleiding te verzorgen. We willen daar graag in meedenken en met KLM achter ons hebben we veel kennis in huis. Daar willen we graag aan meewerken.'

Lees ook:
- Luchtvaartnota brengt geen nieuw perspectief voor Groningen Airport Eelde
- Fusie tussen vliegscholen Eelde en Lelystad is rond
- Baas vliegveld Eelde: 'Minister, hier is de ruimte'

Deel dit artikel:

Recent nieuws