Oud-wethouder Leek belandt als burgemeester in coronahaard: 'Er is zoveel verdriet'

In oktober vorig jaar werd Tanja Haseloop uit Leek beëdigd tot burgemeester van de gemeente Oldebroek. De afgelopen maanden kreeg ze het zwaar voor de kiezen, want haar gemeente werd zwaar getroffen door de coronacrisis. Er overleden drie keer zoveel mensen dan normaal.

Jarenlang zit Tanja Haseloop al in de politiek. Eerst als raadslid voor de VVD in Leek, daarna vier jaar als wethouder om er vervolgens nog vier jaar als fractievoorzitter aan vast te knopen. Na de herindeling wordt ze opnieuw fractievoorzitter van haar partij in de gemeenteraad van Westerkwartier. In juli 2019 wordt ze voorgedragen voor de burgemeesterspost in Oldebroek. In oktober gaat ze aan de slag.

Geregeld naar Leek

Bij haar afscheid van de gemeenteraad van Westerkwartier zeggen Haseloop en haar echtgenoot Rolf dat ze na de verhuizing naar de Veluwe nog geregeld naar Leek zullen komen om familie en vrienden te bezoeken. Ook noemen ze het pinksterweekend als reden om naar het Noorden te komen. Immers, Leek staat dan traditioneel in het teken van de Pinksterfeesten met de markt, de kermis en het Flinke Pinkfestival. Daar willen ze graag bij zijn.

Maar hoe anders kan het lopen. De Pinksterfeesten zijn geannuleerd en bovendien eisen Oldebroek en haar inwoners alle aandacht op van de burgemeester.

Tanja Haseloop en echtgenoot Rolf bij het afscheid van de gemeenteraad van Westerkwartier (Foto: Jan Been/RTV Noord)

Niemand kan bevroeden dat de beginnend-burgemeester een half jaar na haar aantreden in een achtbaan terecht komt als corona keihard toeslaat in haar gemeente. Haseloop: 'Hoeveel mensen in Oldebroek zijn overleden aan het virus weten we niet precies, maar het sterftecijfer is hier de afgelopen maanden drie keer zo hoog als in dezelfde periode vorig jaar.'

Anders dan gepland

De inwerkperiode van Haseloop in Oldebroek verloopt door het uitbreken van de coronacrisis heel anders dan gepland. 'Ik heb me eerst gefocust op het leren kennen op de gemeentelijke organisatie en in het voorjaar zou ik langs alle dorpen gaan voor een kennismakingsronde, maar dat laatste is allemaal uitgesteld.'

Er is zoveel verdriet door al die sterfgevallen. Je kunt niet bij de mensen langsgaan. Maar je kunt wel proberen een beetje troost te bieden
Burgemeester Tanja Haseloop

Toch probeert Haseloop zoveel mogelijk zichtbaar te blijven voor de bijna vierentwintigduizend inwoners van de gemeente. Via Twitter en andere platformen probeert ze contact te houden en mensen een hart onder de riem te steken. 'Er is zoveel verdriet door al die sterfgevallen. Je kunt niet bij de mensen langsgaan. Maar je kunt wel proberen een beetje troost te bieden en laten zien dat je met ze meeleeft.'

'Niet bang geweest'

Het vermoeden bestaat dat het virus zich heeft verspreid via kerkdiensten en andere bijeenkomsten die voor de uitbraak plaatsvinden. Zelf zijn Haseloop en haar man gezond gebleven, maar een van de wethouders is flink ziek geweest, net als de burgemeester van buurgemeente Heerde. Haseloop: 'Ik ben niet bang geweest dat ik het virus zou oplopen. Ik val niet in de risicogroep. Maar ik ben wel heel voorzichtig geweest Ik heb strikt de regels opgevolgd, afstand gehouden en handen wassen, handen wassen en handen wassen.'

'Het is hier heel anders dan bij jullie in het Noorden. Hier kent iedereen wel iemand die corona heeft of heeft gehad. Van een familielid in Groningen hoorde ik dat hij net als veel anderen niemand kent die het heeft gehad,' zegt Haseloop, die er een waarschuwing op laat volgen: 'Blijf voorzichtig, want we zijn nog niet van het virus af.'

Thuiswerken de regel

Net als andere bij andere organisaties en bedrijven wordt ook voor bij de gemeente Oldebroek het thuiswerken de regel. Raadsvergaderingen en collegevergaderingen gaan via beeldverbindingen. Haseloop: 'Vorige week hebben we voor het eerst weer een fysieke raadsvergadering gehouden. Met voldoende afstand en de bode die continu het spreekgestoelte en de microfoon ontsmet.'

We houden ons gemeentelijke crisisteam voorlopig in de benen en kijken we per dag wat we moeten doen
Burgemeester Tanja Haseloop

Nu de maatregelen worden versoepeld en het normale leven beetje bij beetje weer terugkeert geldt dat ook voor de burgemeester van Oldebroek. Maar toch: 'We houden ons gemeentelijke crisisteam voorlopig in de benen en kijken we per dag wat we moeten doen. Ook de dagelijkse briefing van onze Gelderse Veiligheidsregio blijft bestaan. We moeten de vinger aan de pols houden.'

Machteloos

Haseloop zal blij zijn als het allemaal achter de rug is, want de afstandsregel leidt tot gekke situaties, 'Laatst brandde een woning tot de grond toe af. Dan sta ik daarbij en wil ik mijn armen om de bewoners heen slaan om ze een beetje te troosten en te steunen. Dat mag dan niet en dan voel ik me zo machteloos.'

Hoewel het rond de aanpak van de coronacrisis wat rustiger wordt wacht Haseloop een drukke tijd. Het echte, contact met de inwoners moet weer worden opgepakt. 'Door de crisis kon ik niet bij alle jarige honderdjarigen en andere jubilarissen langs. Waar dat mogelijk was deed ik dat met een balkonscène en anders deed ik dat telefonisch. Ik heb iedereen beloofd dat als de crisis voorbij is dat ik echt langskom.'

Lees ook:
- Alles over de coronacrisis

Meer over dit onderwerp:
corona OLDEBROEK Nieuws
Deel dit artikel:

Recent nieuws