Deze Dag: Henk Wijngaard viert zijn verjaardag

Een imposante serie Hollandse hits maakt Henk Wijngaard nog altijd tot een graag geziene artiest op feesten. Hij bezingt het leven vaak vanuit de truckerscabine. Hij is geboren en getogen in Stadskanaal. Op deze dag in de geschiedenis is hij 74 jaar jong geworden.

Met de vlam in de pijp
Scheuren zij nog door het land
Om hun lading te bezorgen
Er is iets vreselijks aan de hand

De tekst van zijn grootste succes heeft hij aangepast aan de actualiteit, ‘om de truckers een hart onder de riem te steken’, zegt Henk. Hij voelt zich nog altijd één van hen. En het zijn moeilijke tijden op de weg. Als artiest is het bestaan door de uitbraak van het coronavirus momenteel zo mogelijk nog zwaarder dan achter het stuur. ‘Optreden? Het is stil, heel stil.’

Als er al eens iets wordt georganiseerd, mag er nauwelijks publiek bij aanwezig zijn. Er worden dan ook vergoedingen geboden waar je eigenlijk niet van kunt bestaan: ‘Regelmatig gaat het om bedragen onder de honderd euro.'

Henk Wijngaard is van 1946. Moeder komt oorspronkelijk uit Frankrijk en is in Groningen neergestreken. Piepjong nog, valt ze vlak na de oorlog voor een Canadese soldaat. Die al snel terugkeert naar Vancouver. Hij is opgevoed door opa en oma. Ontdekt de rock & roll met de gitaar die hij op zijn veertiende krijgt.

Cunera van Selm maakte een memorabele aflevering van ‘Boven het Maaiveld’ met Henk in de hoofdrol. Ze is vooral onder de indruk van diens muzikaliteit: ‘Hij kan zoveel met die gitaar en zijn stem.' En zijn persoonlijkheid? ‘Een stoere man en luid soms, maar met een piepklein hartje.'

Een jaar geleden nog maar, een benefiet in Ootmarsum. Uitgelaten publiek. Vooraan staan meisjes die zijn kleindochter hadden kunnen zijn, rond de tien jaar. Ze willen en krijgen na afloop een handtekening. Ze zongen tijdens het concert uit volle borst mee, want ‘ze kennen al mijn liedjes!’

‘Verbazingwekkend’, vindt Henk Wijngaard het zelf, dat zijn fans van alle leeftijden zijn. Maar het geeft vooral een fijn gevoel. Covid-19 maakt het leven van een artiest die geen pensioen heeft opgebouwd er niet makkelijker op. De verjaardag viert hij dan ook thuis. Met de familie en een groepje goede vrienden. Vroeger zou dat een groot feest in een restaurant zijn geweest, maar ‘nu wordt dat zelf oberen’. Het geeft niet.

Iedereen stopt nu met werken
Zitten weken zonder baan
Maar als trucker ben je nodig
Moet je naar de klanten gaan.

Henk is jarig. De zanger van het levenslied. De zingende trucker. Stond twintig keer met een liedje op nummer 1 in de Nederlandstalige top-20. Hij werd geboren op deze dag in de geschiedenis, vlak na de oorlog, op 13 juni 1946. Volgend jaar een kroonjaar, 75. Dan ligt die ellende met dat virus misschien allang weer achter ons. Van harte, Henk.

Deel dit artikel:

Recent nieuws