Komende nacht is goed voor een handvol vallende sterren per uur

Een vallende ster aan de hemel
Een vallende ster aan de hemel © Jeff Sullivan/Flickr (Creative Commons)
Wie nog wat te wensen heeft, doet er goed aan om komende nacht naar de hemel te turen. Wie goed oplet, kan de nodige vallende sterren bewonderen.
'Een handvol per uur', verwacht sterrenkundige Marlies van de Weijgaert (RUG). 'Dat heeft eigenlijk te maken met een combinatie van zwermen waar de aarde doorheen gaat.'

Hele jaar door

Vallende sterren zijn er eigenlijk het hele jaar door, legt Van de Weijgaert uit. Dat je ze de ene keer wat meer ziet dan de andere, komt doordat we dan langs een baan met allerlei ruimtedeeltjes gaan. Die zijn er momenteel heel veel, met dank aan de komeet Neowise.
Van de Weijgaert: 'De staart van zo'n komeet bestaat uit onder andere gas- en stofdeeltjes die blijven hangen in de ruimte. En doordat de aarde af en toe door die stofstaarten van kometen komt, krijg je vallende sterren. Woensdagavond komen we door een paar van die staarten heen.'
Als je een mooi, donker plekje weet te vinden en het weer is helder, is het zeker de moeite waard
Marlies an de Weijgaert - Sterrenkundige RUG
Waar sommige bronnen reppen van tot wel 23 vallende sterren per uur, tempert Van de Weijgaert de verwachtingen een beetje. Het zullen er een handvol per uur worden, verwacht ze.

Na middernacht

'Eén van die zwermen staat wat laag aan de horizon. Maar als je een mooi, donker plekje weet te vinden en het weer is helder, dan is het zeker de moeite waard', belooft ze.
Voor de ene zwerm moeten we naar het zuiden kijken, weet de sterrenkundige. 'Ongeveer twintig graden boven de horizon', en voor de andere bijna recht omhoog. 'Rond een uur of drie vannacht kun je het beste kijken. In ieder geval na middernacht, omdat de maan voor twaalf uur nog vrij helder is.'