Groningse in Beiroet: 'Mensen werden met de handen uit het puin gegraven'

Beelden van een explosie in de haven van de Libanese hoofdstad Beiroet gaan de hele wereld over. De Groningse Volkskrant-correspondent Ana van Es heeft vanuit haar huis uitzicht op de haven. 'Ik dacht dat het oorlog ging worden', zegt ze over de knal die een deel van het centrum verwoestte.

'Ik hoorde een grommend geluid en ik herkende dat van een explosie die eraan komt', kijkt Van Es terug op het moment rond de klok van zessen lokale tijd. Het is een geluid dat de ze uit duizenden herkent. 'Ik heb veel in oorlogsgebieden gezeten en daar hoor je hetzelfde. Ik ben op de grond gaan liggen en op hetzelfde moment kwam de klap.'

Naar buiten gerend

'Daarna ben ik naar beneden gerend. Ik woon op de zevende verdieping en ben naar de kelder gegaan.' Daar wacht de Groningse op wat er komen gaat. 'Als het een aanslag of luchtaanval zou zijn, verwacht je een tweede klap. Maar die kwam niet.'

Het is gebeurd in een vrij sjieke buurt. Het ziet er nu uit als een oorlogszone waar bloedende mensen op brommertjes worden afgevoerd
Ana van Es vanuit Beiroet

Dus keert ze weer terug naar woning, waar ze zich klaarmaakt om poolshoogte te nemen in het gebied waar ze op uitkijkt.

'Totale chaos', omschrijft ze de situatie die ze aantreft. 'Het is gebeurd in een vrij sjieke buurt. Het ziet er nu uit als een oorlogszone waar bloedende mensen op brommertjes worden afgevoerd. Mensen werden in de haven met de handen uit het puin gegraven.'

Wolkenkrabbers

'Omdat het een vrij welgestelde buurt is, heb je vrij veel hoge wolkenkrabbers. Juist die hebben heel veel schade, want zij hebben de ramen vaak aan de zeekant. Die gebouwen liggen nu echt in puin.'

Het raakt je eigen huis en hoe gek dat misschien klinkt: dat verwacht je dat op deze plek niet
Ana van Es

Vooralsnog lijkt het erop dat het een industrieel ongeluk was in een pand waar explosieven lagen opgeslagen.

'Met als gevolg dat het halve centrum in puin ligt. Het raakt je eigen huis en hoe gek dat misschien klinkt: dat verwacht je dat op deze plek niet. De afgelopen jaren zijn er geen grote ontploffingen of explosies geweest, dus hier hield je geen rekening mee.'

Dodental

Dinsdagavond laat lag het dodental op zeventig. Bijna drieduizend mensen raakten gewond. Naar verwachting zullen deze aantallen nog verder oplopen.

Deel dit artikel:

Recent nieuws