Westerkwartier heeft ombudsvrouw: 'Mensen voelen zich vaak kwetsbaar als ze iets mankeren'

Sociaal ombudsvrouw Irma van Beek van de gemeente Westerkwartier
Sociaal ombudsvrouw Irma van Beek van de gemeente Westerkwartier © Elwin Baas/RTV Noord
'Iedereen die vastloopt bij de gemeente met vraagstukken over het sociaal domein, kan bij mij terecht.' Irma van Beek is deze week begonnen als sociaal ombudsvrouw van de gemeente Westerkwartier.
'Stel: je bent chronisch gehandicapt en je wilt iets laten aanpassen in je auto. Je weet dat je via de gemeente bepaalde voorzieningen kan regelen, maar je hebt geen idee waar je moet zijn. Dan kun je vertrouwelijk met mij praten', legt Van Beek uit. 'Mensen voelen zich vaak kwetsbaar als ze iets mankeren. Ze hebben dan behoefte aan iemand die niet meteen iets vindt.'

Opdracht van gemeenteraad

De sociaal ombudsvrouw is volledig onafhankelijk. 'Ik ben niet in dienst van de gemeente. Ik heb een opdracht gekregen van de gemeenteraad. Alles wat mensen mij vertellen, schrijf ik in een anoniem rapport. Zo laat ik de gemeenteraad weten hoe het gaat binnen het sociaal domein. Maar wat ik vooral doe, is met mensen meedenken. Ik schets verschillende mogelijkheden en ik ga ook mee naar gesprekken', zegt Van Beek.
De hulp van Van Beek is gratis voor de inwoners van de gemeente Westerkwartier.