'Cultureel icoon' Wongema moet een collectief worden

Erik Wong voor Wongema in Hornhuizen
Erik Wong voor Wongema in Hornhuizen © René Walhout/RTV Noord
In het hart van Hornhuizen staat Wongema. NRC Handelsblad noemde de werkplek voor creatievelingen annex dorpscafé onlangs een ‘cultureel icoon aan de rand van Nederland’. Oprichter Erik Wong wilde er na tien jaar mee stoppen, maar ziet nu een nieuwe kans voor Wongema.
‘Ik heb het opgezet als een soort werkpension’, vertelt Erik Wong (56) zondagmiddag op het terras van Wongema. Werkers, denkers, praters en makers, zoals hij ze noemt, komen naar zijn herberg. ‘Ze komen slapen, we koken voor ze en we ondersteunen ze.’
Wong, die ook werkzaam is als docent aan de Gerrit Rietveld Academie in Amsterdam, ontvangt geregeld groepen kunstacademiestudenten. ‘Wij koppelen ze hier dan bijvoorbeeld aan een groep breiende vrouwen of aan vmbo’ers. Wongema gaat ook over verbinding.’
De buitenwereld kent Wongema vooral van het Aardappelfeest dat zeven jaar op rij werd gehouden om het einde van de aardappeloogst te vieren.

'Dat trek ik gewoon niet'

Wong huurt het pand dat schuin tegenover de kerk van Hornhuizen staat. Aan het eind van dit jaar loopt zijn huurcontract af. ‘Ik dacht: ga ik opnieuw voor vijf jaar dat huurcontract aan? Het antwoord was nee, want nog vijf jaar met zoveel overgave deze plek doen dat trek ik gewoon niet.’
Wong ging op zoek naar mensen die zijn bedrijf wilden overnemen, maar daar zat weinig schot in. Ondertussen wil de eigenaar, de Friese stichting DBF, van het pand af.

'We maken van Wongema een collectief'

'Langzamerhand is er een plan ontstaan om van Wongema een collectief te maken’, vertelt Wong. ‘We proberen het pand zelf in bezit te krijgen en we gaan op zoek naar meerdere herbergiers en programmeurs. Die kunnen allemaal hun netwerk hier mee naar toe nemen, waardoor je een veel breder draagvlak hebt.’

'We kunnen elk moment gaan bieden'

Inmiddels zegt Wong via crowdfunding al een aanzienlijk bedrag verzameld te hebben. ‘We hebben ook andere financiers die de rest van het pand willen financieren. Dus we kunnen eigenlijk elk moment gaan bieden.’