Voor boer Bert Meems geen koeien meer, maar waterbuffels

In de stal van boer Bert Meems (26) uit Onstwedde staan sinds deze week waterbuffels in plaats van koeien. Door de regels was hij het plezier als koeienboer kwijtgeraakt. 'Het was gewoon niet meer te doen.'

'Met de koeien werd het niet meer beter, door de fosfaatrechten die we toegewezen kregen', zegt Meems. Die geven aan hoeveel mest melkvee per kalenderjaar mag produceren. 'Er moesten 22 koeien weg, maar je hebt wel geïnvesteerd voor 70 koeien.'

Gaandeweg ging de knop om en maakte hij de keuze het roer om te gooien. 'Ik volgde een paar buffelboeren op Facebook, ik wilde ook wel een paar van die buffels hebben.'

Voordelen

De eerste veertien waterbuffels kwamen deze week naar Onstwedde, Meems heeft er 57 gekocht. Hij ziet louter voordelen. 'De voerkosten zijn veel lager omdat ze minder eten. Ze zijn veel sterker, je hebt ook minder krachtvoer nodig. En het is fosfaatvrij, dat is het mooiste ervan.'

Uiteindelijk wil Meems toe naar ongeveer negentig waterbuffels, met ook nog wat jongvee. Het grootste gedeelte voor de melkproductie, maar ook een deel voor het vlees. De dieren die deze week kwamen, zijn allemaal tussen de twee en drie jaar oud.

'Na een jaar of drie kalven ze. Ze worden ouder dan een gewone koe, makkelijk twintig jaar.'

Een aantal waterbuffels (Foto: Wiebe Klijnstra/RTV Noord)

Nu staan ze nog in de stal, maar de dieren kunnen het hele jaar buiten in de wei lopen. Zolang de sloten maar goed zijn afgeschermd met stroomdraad, blijven ze daar ook netjes staan. Anders duiken ze het water in.

'Als er maar stroom op staat, is er niks aan de hand. Anders kan je er meteen achteraan. Ze zijn redelijk nieuwsgierig, maar wel rustig. Volgens collega's zijn ze liever dan een koe. De stieren kunnen het onderling flink met elkaar aan de stok krijgen, maar ze richten zich niet op mensen.'

Lees ook:
- Boer uit Beerta zegt Nederland vaarwel: 'Ze zien ons als subsidieslurpende milieuvervuilers'

Meer over dit onderwerp:
natuur
Deel dit artikel:

Recent nieuws