Noodkreet van vrijwilligers: ‘Houd onze lokale omroep in leven!’

De bus van de lokale omroep
De bus van de lokale omroep © Wiktor Moorlag
Blijft de gemeente Oldambt geld betalen aan haar lokale omroep? Dat is de vraag waar de vrijwilligers liever vandaag dan morgen antwoord op willen hebben. Zij vrezen voor het voortbestaan van hun omroep.
Opvallend is dat de gemeente Oldambt afgelopen juli nog haar vertrouwen in de omroep uitsprak. RTV GO werd opnieuw aangewezen als de lokale publieke media-instelling voor de komende vijf jaar.
Vrijwillig cameraman Wiktor Moorlag: ‘Eerst zijn ze heel positief en nu krijg je dit. Hier krijg ik een heel naar gevoel van.’

Bezuiniging

De omroep krijgt jaarlijks 23.000 euro van de gemeente Oldambt. Dat geld is nodig om de omroep in de benen te houden, vertelt voorzitter Liesbeth Jansen.
‘15.000 euro wordt gebruikt voor het betalen van bijvoorbeeld abonnementen, het vervangen van spullen, het aanschaffen van microfoons en plopkappen, maar ook de verzekering en het onderhoud van de bus. Die andere 8000 euro wordt betaald aan Cultuurhuis de Klinker, omdat wij een ruimte in dat gebouw gebruiken.’
Maar het totale bedrag van 23.000 euro staat dus ter discussie. Oldambt moet bezuinigingen en overweegt om de stekker uit de omroep te trekken. Vrijwilligers hopen dat de gemeente tot inkeer komt.

Noodkreet

Bij de omroep werken ongeveer 45 mensen. Drie van hen zijn presentatrice en verslaggeefster Anita Loonstra, cameraman Wiktor Moorlag en radioman Jack Pijper.
Pijper werkt het langst bij de omroep, al sinds 1993. ‘Mocht de omroep verdwijnen, dan voelt dat als een zwaar verlies. Echt als een enorme klap. Het is een onderdeel van je leven geworden. Ik moet ook zeggen dat ik dacht dat het voor de komende jaren wel goed zat, omdat de vergunning net voor vijf jaar is verlengd.’
Moorlag, al elf jaar vrijwilliger: ‘Het is zo belangrijk dat dit blijft bestaan. Alle vrijwilligers zijn vol passie bezig om de omroep steeds mooier en beter te maken. Wij zijn veel meer dan alleen een lokale omroep. Wij zijn ook de springplank voor talenten die uiteindelijk bij de regionale of landelijke media belanden.’
Loonstra, zelf bijna tien jaar vrijwilliger, heeft goede hoop. ‘Het zou zo enorm jammer zijn. Het is onze passie, dat geldt voor alle collega’s. Ik zou willen zeggen: houd onze lokale omroep in leven! Stiekem hoop ik ook dat de raadsleden tot inkeer komen en dat uiteindelijk niet op ons wordt bezuinigd. Hoop doet leven!’

Gesteggel om geld

De bezuiniging ligt ingewikkeld. Voorzitter Jansen: ‘Als de gemeente positief adviseert over een zendvergunning en die wordt afgegeven voor vijf jaar, dan zit de gemeente vast aan een bekostigingsplicht. De gemeente kijkt daar anders tegenaan, maar die is wel aan het denken gezet.’
Jansen doelt op de woorden die wethouder Bard Boon afgelopen maandag uitsprak. Hij liet toen tijdens een vergadering weten dat hij naar zijn inziens niks verkeerds doet als de bezuiniging doorgaat, maar dat hij het voor de zekerheid nog een keer laat toetsen door de ambtenaren. Die conclusie wordt een dezer dagen verwacht.