'Betere spelers, meer toeschouwers, meer geld en een extra prijs' met de BeNeLeague

Willem Brandwijk in actie namens Donar
Willem Brandwijk in actie namens Donar © Basketball Champions League
Donar-secretaris Gert-Jan Swaving ziet het wel zitten: de BeNeLeague. Vanaf volgend seizoen gaat die van start en Swaving ziet dat zijn club flink kan profiteren van de gezamenlijke competitie met de Belgen.
'Eigenlijk is de betekenis: we zien veel meer tegenstanders en je hebt veel vaker tegenstanders die ongeveer even sterk zijn, dus dat je niet van tevoren al duidelijk weet dat het winst of verlies wordt. En er is gewoon een extra prijs te verdienen aan het einde van het seizoen voor de BeNe-kampioen', aldus de secretaris van Donar.

'Voortdurend beslismomenten'

'De opzet lijkt ingewikkeld, maar als je het uitgetekend ziet, dan valt het nog wel mee. Het belangrijkste is, dat er is geprobeerd om voortdurend beslismomenten te creëren in de competitie. Dat zorgt er telkens voor dat je tegen teams speelt, waarvan je van tevoren niet zeker weet dat je daar wel even van gaat winnen of verliezen. Dat is de basisgedachte geweest.'

Europees ticket

'En het mooie is, dat ook aan het kampioenschap van de BeNeLeague een Europees ticket hangt. Het is dus niet alleen de eer en misschien een fantastisch mooie beker, geen idee hoe die er uit gaat zien, maar ook nog een Europees ticket. Dus dat is heel interessant.'

'Begroting omhoog'

'We verwachten wel dat de begroting omhoog gaat, want we hebben natuurlijk meer wedstrijden. Aan de andere kant hebben we ook wat meer kosten. De reiskosten zullen bijvoorbeeld omhoog gaan en we zullen hier en daar af en toe ook moeten overnachten, als we bijvoorbeeld in Mons spelen. Dat is gewoon te ver weg om in een avond even op en neer te gaan.'

'Meer toeschouwers en exposure-kansen'

'We verwachten ook dat er meer interesse zal zijn, omdat er meer leuke en spannende wedstrijden zijn, dus we verwachten meer toeschouwers en meer exposure-kansen. We hopen ook dat dit hele concept op League-niveau een sponsor gaat krijgen. Dat hebben ze in België al jaren. In Nederland is dat tot nu toe niet goed gelukt. En we hopen en verwachten dat dat met de BeNeLeague wel gaat lukken.'

'Betere spelers'

'Het is absoluut de bedoeling om ook betere spelers aan te kunnen trekken. De Belgische competitie is net iets hoger aangeslagen, dan de Nederlandse. Er is heel nauwkeurig gekeken naar de krachtsverhoudingen. Als je bijvoorbeeld een top tien neemt van Nederland en België, dan zitten daar denk ik drie of vier Nederlandse teams in, en zes of zeven Belgische. En omdat je meer wedstrijden speelt die spannend zijn, worden de spelers ook beter. Dat is niet alleen maar een theorie, dat is in andere competities ook al bewezen dat dat zo werkt, dus het gaat ons ook gewoon helpen om beter te worden', zo besluit Swaving.