Instellingen

Zeehondenpups laten liggen en afstand houden: wennen voor het publiek

Een van de twee zeehondenpups in Pieterburen
Een van de twee zeehondenpups in Pieterburen © Zeehondencentrum Pieterburen
Laten liggen en afstand houden: dat is nu de afspraak als het gaat om zeehondenpups in het Waddengebied die in de problemen zijn geraakt. En dat is vooral voor het grote publiek even wennen.
De afspraak vormt de kern van de nieuwe regels die eerder dit jaarzijn afgesproken in het nieuwe zogenoemde Zeehondenakkoord. Op het Wad is het nu de tijd waarop grijze zeehonden pups krijgen. Dit jaar zijn ze net iets eerder dan anders.

Twee pups in Pieterburen

Bij stormachtig weer belanden de zeehondenpups nog wel eens op de Waddeneilanden. Door het rustige winterweer komen er nu relatief weinig zeehonden in de problemen. In de zeehondenopvang in het Pieterburgen worden op dit moment twee pups opgevangen: eentje van Vlieland en eentje van Terschelling. Wanneer zeehonden opvang nodig hebben, is dit de plek waar ze naartoe gaan.
In dit akkoord is afgesproken dat zeehonden die hulp nodig lijken te hebben, langer geobserveerd worden voordat wordt ingegrepen. 'Zo werkten we eigenlijk al. Dus wat dat betreft liepen we in de uitvoering eigenlijk al op de zaken vooruit zou je kunnen zeggen', zegt Sander van Dijk van de zeehondenopvang in Pieterburen tegen Omrop Fryslân.

'Meer contacten tussen mensen en zeehonden'

Wat dat betreft lijkt de rustige start van het geboorteseizoen van de grijze zeehonden wel gunstig te zijn. 'Toch is er ook een keerzijde', zo ziet Van Dijk. 'Mensen gaan wat meer op pad in eigen land. Wij verwachten dat er daardoor meer contacten zullen zijn tussen mensen en zeehonden. We hopen dan ook dat de boodschap dat je voldoende afstand moet houden goed doordringt.'

Pup eerst laten liggen

'De regels zijn in het algemeen dat je een zeehondenpup laat liggen als hij niet zichtbaar verwond of ernstig ziek is. En dat er 24 uren monitoring gaat plaatsvinden', legt dierenarts Ies Akkerdaas van de Zeehondenopvang Terschelling uit. 'We kijken of er nog een moeder in de buurt is, of de pup al gespeend is en zelfstandig is. Kan hij zich weer herpakken en na een rustperiode weer terug naar zee gaan?'

Vrijwilligers worden zeehondenwachters

De uitvoering van het Zeehondenakkoord betekent dat de vrijwilligers op de eilanden vanaf nu 'zeehondenwachters' worden genoemd. 'Voor deze vrijwilligers die langs de kust actief zijn, verandert er eigenlijk niet eens zo heel erg veel', zegt Van Dijk van zeehondenopvang Pieterburen. 'Ze worden nu zeehondenwachters genoemd. Dat is een officiële term en dat wordt ook zo erkend. Zij zijn de enigen die straks nog zeehonden mogen aanraken. Voor het akkoord was het theoretisch zo dat het publiek dat ook mocht.'
De vrijwilliger moeten hiervoor opnieuw opgeleid worden. Die opleiding wordt op dit moment ontwikkeld. Van Dijk: 'Zoals zoveel dingen heeft ook deze ontwikkeling wat vertraging opgelopen door corona. Maar het is nu in volle gang. We hopen in de loop van volgend jaar die opleiding ook daadwerkelijk te kunnen starten.'