Struikgaai verstopt voedsel zo stil mogelijk

Struikgaai verstopt voedsel zo stil mogelijk
GRONINGEN - Struikgaaien verstoppen voedsel niet alleen achter bomen, ze doen dat ook zo stil mogelijk. Dat ontdekte Gert Stulp, student van de Rijksuniversiteit Groningen.
Stulp bestudeerde de kraai-achtige vogel voor zijn masterscriptie. Het was al bekend dat struikgaaien hun voedsel achter een boom of in de schaduw verstoppen om eventuele dieven te slim af te zijn, maar Stulp onderzocht daarnaast of de vogels ook rekening houden met geluid tijdens het verstoppen.
Voor zijn experiment zette Stulp bakjes met aarde en bakjes met ondermeer steentjes neer. Uit zijn onderzoek kwam naar voren dat, wanneer er soortgenoten in de buurt waren die hen alleen konden horen, de struikgaai zijn voedsel niet meer tussen de steentjes, maar in aarde verstopte.
Bij bijvoorbeeld chimpansees zijn soortgelijke gedragskenmerken ontdekt, maar volgens Stulp zijn de uitkomsten van zijn eigen onderzoek overtuigender. Hij wil echter niet de conclusie trekken dat vogels dus slimmer zijn.