Groen licht voor lancering HIFI

GRONINGEN - De lancering van het ruimte-instrument HIFI heeft groen licht gekregen. Groningse wetenschappers werkten zo'n 11 jaar aan het instrument, dat het hart vormt van de Herschel-satelliet.
De Herschel wordt 29 april gelanceerd vanuit Frans-Guyana. De afgelopen weken onderging de HIFI (Heterodyne Instrument for the Far Infrared) daar een allerlaatste test: alle signalen die de onderzoekers naar de satelliet stuurden, werden goed ontvangen.
Met de satelliet en in het bijzonder met het HIFI-instrument hopen de wetenschappers meer inzicht te krijgen in de vorming van sterren en planeten. De HIFI is zelfs in staat om door kosmische stofwolken heen te kijken. De verwachtingen zijn hoog gespannen, vertelt Frank Helmich, wetenschappelijk hoofdonderzoeker van SRON in Groningen, de Stichting Ruimte Onderzoek Nederland. Het is namelijk het grootste project dat ooit in Nederland is uitgevoerd. De satelliet blijft vier jaar in de ruimte.