Sterrenkundige over dronevlucht op Mars: 'Heel spectaculair!'

Het duurde amper dertig seconden en hij kwam niet hoger dan drie meter, maar volgens de NASA is de dronevlucht op Mars zonder meer een historisch moment. Sterrenkundige Jeffrey Bout is het daar roerend mee eens.

'Ik gaf zelf op dat moment les in elektrotechniek, maar na afloop hebben we met de leerlingen nog even gekeken. Die vonden het allemaal wel heel spectaculair.'

Maandagochtend maakte de Ingenuity - oftewel de 'vindingrijkheid' -  zijn eerste vlucht op Mars. Daarmee is het de eerste buitenaardse helikoptervlucht ooit.

Eerste software-update op andere planeet

De drone maakt zijn nu al historische vlucht om half tien 's ochtends. De data daarvan kwamen pas tegen enen door op aarde. 'Een hele bevrijding', noemt Bout dat moment.

'Eigenlijk zou het een week geleden al gebeuren, maar toen was er iets mis met de software. Er moest dus nieuwe software naar Mars gestuurd worden. Het was dus niet alleen de eerste buitenaardse vlucht ooit, maar ook de eerste software-update vanaf een andere planeet.'

Bekijk hier beelden van de korte dronevlucht:

Melkpak op satéprikketjes

Vliegen met een drone is om meerdere redenen heel andere koek dan op aarde, legt Bout uit.

'Het is er tachtig graden onder nul, zoals op Antarctica, en de lucht is heel ijl. Met zo weinig lucht is het heel moeilijk om een propeller te laten draaien. NASA heeft dus een licht apparaatje gemaakt ter grootte van een melkpak, met daarop grote rotorbladen van een meter lang. Dat staat dan met vier satéprikkertjes op de grond. Hij weegt slechts twee kilo.'

Bout verwacht dat toekomstige ruimtemissies na het succes van maandag vaker een helikoptertje meekrijgen. 'Die kan dan wat onderzoek doen op een andere planeet. De test van vandaag was alleen maar een demonstratie dat het kán. Het ging eigenlijk om de grote robot die al op Mars staat.'

Lees ook:
- Groninger betrokken bij Marslanding: 'Dan ben je even stil'
- Sterrenkundige kijkt uit naar landing NASA-rover op Mars

Meer over dit onderwerp:
onderwijs
Deel dit artikel:

Recent nieuws