Onderzoek: waterkwaliteit lijdt niet onder drijvend zonnepark

De Hanzehogeschool Groningen doet onderzoek naar de waterkwaliteit onder het drijvende zonnepark op de voormalige zandwinningsplas Beetser Koeln in Sellingerbeetse. De eerste resultaten bij een soortgelijk zonnepark in Zwolle zijn positief: er was weinig tot geen effect op de waterkwaliteit.
'Maar dat hoeft niet te zeggen dat we hier niks vinden', zegt onderzoeker Floris Boogaard.

Water niet helemaal overkapt

De lector van de Hanzehogeschool heeft zijn onderzoek onder de panelen op de Zwolse Bomhofsplas net afgerond; daar bleek het mee te vallen dankzij de constructie van de panelen.
'Ze laten nog best veel licht door en wind kan ook nog tussen de zonnepanelen. Het is niet zo dat je het water helemaal overkapt, zoals een dekzeil bij een zwembad. Bovendien raakt maar vijftien procent van die panelen het water; ze staan op pontons.'
De panelen liggen op pontons
De panelen liggen op pontons

Grootste zonnepark van Europa

Op Beetser Koelen in Sellingen gebruikt ontwikkelaar GroenLeven soortgelijke panelen. Het zonnepark wordt met 24 hectare het grootste van Europa. Inmiddels ligt twee derde van de panelen al op het water; eind van deze maand liggen ze allemaal op hun plek.
Omwonenden proberen de komst van het zonnepark via een rechtszaak te blokkeren; ze vinden het niet passen in de visie van de gemeente voor het gebied: een combinatie van natuur en recreatie; Beetser Koeln wordt ook als zwemplas gebruikt.

Kunnen recreatie en zonnepark wel samen?

Die combinatie van natuur, zonnepark en gebruik door mensen is ook voor onderzoeker Boogaard extra interessant. 'Dat is een andere dimensie erbij: hoe is de interactie met de gebruikers van de plas?'
Vanwege de verschillen met Zwolle kan de invloed op de waterkwaliteit in Sellingerbeetse anders uitpakken. 'Zwolle was ook een diepe plas, zestig meter, dit gaat tot twintig meter. Ondieper water kan bijvoorbeeld sneller opwarmen.'
'Dit heeft de toekomst'
'Dit heeft de toekomst'

'Drijvende panelen hebben toekomst'

Volgens ontwikkelaar GroenLeven hebben drijvende parken de toekomst. Projectmanager Drijvende Parken Willem Biesheuvel: 'Op andere locaties hebben mensen als het er eenmaal ligt zoiets van: de impact valt wel mee. De visuele impact is minder groot dan de windmolens.' Zo'n (voormalige) zandwinningsplas is een geschikte plek, vindt hij.
'Naast recreatie kan je duurzame energie opwekken, op een plek waar anders niet heel veel gebruik van wordt gemaakt. We hebben nou eenmaal allemaal stroom nodig en het mooiste is als dat van een duurzame bron komt.'
Het drijvende zonnepark levert straks stroom voor ruim tienduizend huishoudens. Biesheuvel: 'De stroom gaat terug het netwerk op en er komt een directe lijn naar de zandwinner, zodat hij stroom direct van het park krijgt om de zandwin-installatie van stroom te kunnen voorzien.'
Stroom voor tienduizend huishoudens
Stroom voor tienduizend huishoudens

Langdurig meten is nodig

De Hanzehogeschool heeft nog geen geld voor het onderzoek; een subsidieaanvraag loopt. Toch begint Boogaard vast. 'We doen nu een dag, maar ik wil liever op lange duur meten en continu sensoren hier hebben, want je hebt ook variatie binnen het jaar en op lange termijn.'
Hij gebruikt drones die onder water filmen en sensoren meenemen die de waterkwaliteit bekijken. Die sensoren meten onder meer de temperatuur, zuurstof, geleidbaarheid en cholorfyl, een maat voor algen. Wat nou als blijkt dat de waterkwaliteit wel te lijden heeft onder het zonnepark?
De drone gaat het water in
De drone gaat het water in
Willem Biesheuvel van GroenLeven: 'Dan kunnen er maatregelen genomen worden. Je kan panelen uit het systeem halen zodat je meer licht kan doorlaten.' Onderzoeker Boogaard verwacht niet direct schokkende uitkomsten, omdat wel geleerd is van eerdere ervaringen met drijvende panelen.
'De aanbevelingen zijn wel meegenomen. Je kan zien dat het licht er doorgaat en de wind kan er ook doorheen. Nog steeds is het experimenteel onderzoek en zal het op elke locatie anders zijn, maar ja; dat maakt mijn werk ook leuk en nodig.'