Instellingen

Groninger reisbranche houdt hoop op betere tijden: 'Mensen willen er weer op uit'

Toeristen op Schiphol
Toeristen op Schiphol © ANP
Hoewel steeds meer landen geel kleuren en de vaccinatiegraad rap oploopt, verwacht reiskoepel ANVR dit jaar opnieuw een slecht jaar. De Groninger reiswereld lijkt wat positiever gestemd: ‘Mensen willen weer op reis.’
De reisbranche verwacht dit jaar een omzetdaling van 30 tot 40 procent vergeleken met de jaren voor covid-19. Oorzaak zijn onder meer de coronabeperkingen die langer aanhouden en het Europese coronapaspoort dat er nog niet is.

Wisselvalligheid

Wat ook niet helpt voor het vertrouwen: enkele Griekse eilanden, zoals Kos en Rhodos, gingen in mei amper twee weken na het versoepelen van de reisbeperkingen weer terug van code geel naar code oranje. ‘Verschrikkelijk was dat. Je wilt graag voor Europa één beleid, en dat het dan ook zo blijft. Die wisselvalligheid is niet goed voor de reiziger’, meent Gerda Klooster, directeur van Klooster Reizen, een van de grootste reisbureaus in Noord-Nederland.
Ook voor haar bedrijf dreigt het een minder jaar te worden. ‘Het voorjaar viel al in duigen en de zomervakantie komt net een beetje te vroeg. Zeker in het Noorden dat vroeg vakantie heeft. Nog niet iedereen heeft dan twee vaccinaties gehad. En lang niet iedereen heeft geld over voor een pcr-test om toch naar het buitenland te kunnen gaan.’

Vooral in Europa, niet ver weg

Het moet voor haar, net als andere reisondernemers, dus van het najaar komen. ‘We boeken volop nu. Ibiza, Mallorca, de Canarische Eilanden, wat Griekse bestemmingen, Portugal. En ik verwacht dat er de komende tijd meer bij komt, zoals het vasteland van Spanje.’
Ook de overzeese delen van het Koninkrijk - Curaçao, Aruba en Bonaire - zijn in trek. Andere verre reizen worden niet geboekt: rondreizen naar bijvoorbeeld de Verenigde Staten, Tanzania, Azië of Australië. Een beeld dat ook wordt geschetst door andere reisbureaus en touroperators in onze provincie.

Hoop op opening

Henk Swama verkoopt reizen aan reisbureaus in heel Nederland. Met zijn Yaxa Reizen uit Marum is hij gespecialiseerd in verre bestemmingen. ‘Dat ligt praktisch stil. Ik krijg wel aanvragen binnen voor november, december en januari, maar het is nu vooral nog vouchers terugbetalen van vorig jaar. 2021 wordt net als 2020 een verloren jaar.’
Toch houdt hij hoop. ‘In augustus gaat Cuba weer open, een van onze grote bestemmingen. Iedereen daar krijgt een vaccin dat ze zelf hebben ontwikkeld. Costa Rica is ook redelijk veilig. Maar andere geliefde bestemmingen zoals Indonesië en Zuid-Amerika zijn geen optie. De vaccinatiegraad is daar erg laag en de besmettingscijfers hoog. En Thailand is al geel, maar stelt als eis wel dat reizigers uit Nederland eerst tien dagen in quarantaine moeten. Dat schiet natuurlijk niet op’, stelt Swama.

Goed najaar

SRC Reizen uit Groningen, dat veel groepsreizen organiseert, zegt het ook van een goed najaar te moeten hebben. ‘Er wordt al flink geboekt. Al kijken veel klanten, met alle onzekerheid die er nu is, nog altijd de kat uit de boom’, zegt directeur Sietske van der Maat.
‘Na Pinksteren zagen we een enorme piek, daarna kakte het een beetje in. Momenteel verkopen we veel reizen naar Duitsland, Frankrijk en België. De afgelopen week liepen vliegreizen naar Spanje en Italië ook goed. Dat is nog wel oranje gebied, maar mensen gokken erop dat het straks geel is. Als het toch oranje blijft, dan krijgen ze hun geld terug of kunnen ze omboeken.’

Meer busreizen en in eigen land

Toch zeggen reisadviezen ook niet alles: gele of groene landen kunnen zelf immers nog inreisbeperkingen hebben voor reizigers uit Nederland. ‘Voor onze groepsreizen betekent dit dat wij voortdurend de laatste maatregelen moeten checken. Hoe zit het in zo’n land met de toelatingsvoorwaarden in musea en restaurants bijvoorbeeld? Je wilt geen fouten maken.’
SRC verkoopt sinds de pandemie opvallend meer busreizen dan voorheen. ‘Voor corona zagen we juist een trend dat dit afnam, maar dat is veranderd. In een vliegtuig met driehonderd reizigers zit je vanwege de kans op een coronabesmetting toch minder lekker dan in een bus’, stelt Van der Maat. ‘Ook zijn we korte reisjes in eigen land gaan verkopen. Bijvoorbeeld met een gids langs de Hanzesteden of Vincent van Gogh. Mensen willen er toch even op uit.’

Eigen bubbel op boot

Dat zegt ook Anne de Vries, mede-eigenaar van Tubber in Groningen. Zijn bedrijf, opgericht in 2016, richt zich op de verhuur van boten en jachten voor zeilvakanties. Nu steeds meer mensen zijn gevaccineerd, merkt hij dat de klandizie aantrekt. ‘We hebben op dit moment al meer reizigers onderweg dan vorig jaar. En als alle boekingen doorgaan, verwachten we dit jaar zelfs een beter jaar dan 2019’, zegt hij. Volgens hem is de invoering van het coronapaspoort daarbij wel belangrijk. ‘Slaagt dat niet, dan wacht ons hetzelfde rotjaar als vorig jaar.’
Groot voordeel is dat Tubber minder last heeft van de reisadviezen. ‘Wij varen gewoon door, of het nu rood, oranje, geel of groen is. Op de boot zit je in je eigen bubbel’, zegt De Vries.

Geld moet rollen

Bovendien mikt hij met zijn bedrijf op een wat kapitaalkrachtiger publiek. ‘Die zeggen tegen mij: ik heb vorig jaar al een nieuw tuinhuis gekocht, mijn keuken verbouwd en sparen levert niks op, dus nu pak ik uit met mijn vakantie. Dat zien we terug in de cijfers: vorig jaar besteedden klanten gemiddeld 1900 euro bij ons, nu geven ze 4200 euro uit.’
‘Mensen staan in de startblokken, ze willen weer op reis’, merkt ook Henk Swama van Yaxa Reizen. Volgens het CBS hebben Nederlanders tijdens de coronacrisis tientallen miljarden euro’s extra gespaard. ‘Dat geld moet rollen. Maar voorlopig moeten we een lange adem hebben; nu hangt iedereen in de reiswereld nog aan het infuus.’