Hotel Spoorzicht versterkt en uitgebreid: 'Kostte ongelofelijk veel energie'

Hotel Spoorzicht in Loppersum, links het nieuwe gedeelte
Hotel Spoorzicht in Loppersum, links het nieuwe gedeelte © Martin Drent/RTV Noord
‘Ik ben zes jaar van mijn leven kwijt geweest om dit voor elkaar te krijgen’, zegt eigenaar Cees de Vries terwijl hij tussen de installateurs en schilders staat. De versterking en nieuwbouw van Hotel Spoorzicht in Loppersum is bijna klaar. Vrijdag komen de eerste gasten.
Het aantal kamers en personeelsleden is verdubbeld, maar de uitbreiding ging niet zonder slag of stoot. ‘Er was altijd onzekerheid.’

Nog ingepakt

Een paar dagen voor de opening laat De Vries het voorlopige resultaat zien. Naast het rijksmonumentale pand uit 1887 is een gebouw verrezen met 34 kamers en beneden een restaurant. De bedden zijn nog ingepakt en om de nachtlampjes zit plastic. In sommige kamers moeten de tapijttegels nog worden gelegd.
Op de vraag of het vrijdag wel af is, zegt De Vries lachend: ‘Dat moet wel, want een deel van de kamers is al geboekt.’ Het is nog even stressen, net als de afgelopen zes jaar.
In de nieuwe kamers wordt nog gewerkt
In de nieuwe kamers wordt nog gewerkt © Martin Drent/RTV Noord

Onderhandelen met de NAM

Als De Vries in 2014 eigenaar wordt van Spoorzicht, maakt hij gelijk plannen om het hotel en de sauna’s uit te breiden. Hij stuit daarbij op de gevolgen van de aardbevingen: het complex moet worden versterkt, ook het monumentale gedeelte. Hij onderhandelt met de NAM over de vergoeding, die in de miljoenen loopt.
‘Je moet er niet te veel emotie in gooien. Die mensen zijn technocraten’, zegt De Vries als hij terugblikt op die gesprekken. ‘Ik heb geluk gehad dat ik in het midden van het bevingsgebied zit, een rijksmonument heb en werkgelegenheid bied. Op basis van argumenten moet je het doen.’
Hotel Spoorzicht versterkt
Na drie jaar onderhandelen sluit hij een deal met de NAM. De werkzaamheden lijken te kunnen beginnen. De Vries kondigt in 2018 aan dat het hotel en sauna-gedeelte een jaar lang dicht gaan vanwege de werkzaamheden, want ‘mensen kunnen niet in hun blote kont naast een bouwput zitten’.

Zeven plannen afgekeurd

Maar het feest gaat niet door. De Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed en adviesorganisatie Libau vinden zijn nieuwbouwplannen te rigoureus. Het past volgens hen niet bij de monumentale voorkant. ‘Ze hebben zeven plannen afgekeurd’, zegt De Vries geïrriteerd. ‘Als je een monument hebt, wil iedereen z'n plasje erover doen. En dat vinden ze blijkbaar heerlijk.’
De Vries moet voor de achtste keer naar de tekentafel om zijn plannen aan te passen. De ondernemer kan niets beginnen zonder vergunning. ‘Of ik er ooit aan heb gedacht te stoppen? Je zit op een rijdende trein waar je niet zomaar uit kan. Je moet door, je hebt eigenlijk geen keuze.’
Cees de Vries bij alle ontwerpen in 2019
Cees de Vries bij alle ontwerpen in 2019 © Martin Drent/RTV Noord
Ook z'n gezin krijgt de spanningen uit Loppersum mee: ‘Dit kost zo ongelofelijk veel energie, dat heeft zijn consequenties voor thuis. Je reageert je af op je thuisfront. Mijn gezin heeft regelmatig moeten incasseren.'
Eind 2019 komt er groen licht van de monumentenorganisaties. Ze gaan akkoord met nieuwbouw aan de linkerkant van het complex. Daardoor kan de versterking en de bouw van de uitbreiding starten.

Bedrijfsleider wordt schilder

Maar dan komt corona. De horeca moet vanwege de lockdown dicht en een groot deel van het personeel zit noodgedwongen thuis. Sommigen helpen mee met de werkzaamheden, zoals bedrijfsleider Sander de Leeuw. ‘Ik ben gaan behangen, schilderen en timmeren. Uiteraard onder toeziend oog’, zegt hij lachend.
‘Door de lockdown zijn veel collega’s gesneuveld’, zegt De Leeuw. ‘Het was voor iedereen zwaar. Sommigen zijn voor een andere tak gegaan, de bouw in bijvoorbeeld. Gelukkig is het gros van de mensen hier weer aan het werk.’
Toch heeft het bedrijf ook gebruikgemaakt van de verplichte sluiting. Verschillende werkzaamheden zijn eerder begonnen. Zo is de benedenverdieping van het monumentale deel aangepakt. Dat stond op de planning om pas na de nieuwbouw te doen. ‘We hebben maximaal gebruikgemaakt van de omstandigheden’, zegt De Vries.

Meer toeristen naar gebied

Door de uitbreiding is het aantal medewerkers verdubbeld van dertig naar zestig. Dat is wel even wennen, ook voor het personeel: 'We waren eerst een hotel dat kamertjes verhuurt. We stonden maar met één of twee man in de keuken', zegt De Leeuw, die er bijna tien jaar werkt. 'Nu staan er continu drie of vier koks in de keuken. Er is veel meer reuring.’
Het nieuwe deel van Hotel Spoorzicht is bijna klaar
Het nieuwe deel van Hotel Spoorzicht is bijna klaar © Martin Drent/RTV Noord
Ook bij de receptie is het de laatste dagen voor de opening van het nieuwe gedeelte druk. 'Het is bizar, we zitten bijna de hele week vol', zegt Evelien Schipper-Regenburgers. 'Er komen nu veel meer toeristen hier naartoe. De Eemshaven was tien jaar geleden nog niet zo druk. Nu merk je dat je daardoor meer kamers verhuurt.'

Was dit het waard?

Het nieuwe gedeelte gaat in fases open. De eerste kamers zijn vrijdag klaar, over drie weken moet alles af zijn.
Was dit alle spanning en stress van de afgelopen zes jaar waard? De Vries: ‘Goede vraag. De tijd zal het leren. Ik geloof niet dat ik veel keuze had. Ik denk dat dit het wel waard was. Er zijn mensen die mij voor gek verklaard hebben. Nou ja, ik hou wel van uitdagingen.'