Huisartsenposten willen af van overbodige telefoontjes: 'Het lijkt wel kerst'

Er komen veel onnodige telefoontjes binnen
Er komen veel onnodige telefoontjes binnen © ANP
Het coronavirus is - voorlopig tenminste - op zijn retour en daarmee neemt de druk op de gezondheidszorg af. Maar bij Doktersdienst Groningen staat de telefoon roodgloeiend.
'Voorheen kregen we op een doorsnee zaterdag 750 calls, nu zijn het er zo'n 1100. Daarvan is een derde tot wel veertig procent overbodig', vertelt manager Barth Nieman van Doktersdienst Groningen. Voor de zondagen is het beeld hetzelfde: 'Dat waren voorheen 700 telefoontjes. Dat aantal is opgelopen naar 800 tot wel 900.'
Om de cijfers compleet te maken: op doordeweekse avonden is het aantal bellers gestegen van 250 tot 350, aldus Nieman. Het is gissen naar een verklaring, maar Nieman heeft wel een vermoeden: 'Mensen hebben heel lang de dokterspost gemeden omdat ze dachten dat ze niet mochten bellen vanwege de coronacrisis. Maar nu zie je een inhaalslag: mensen maken zich zorgen en willen nu wel weer een huisarts spreken.'

Piekmomenten

Bij iedere doktersdienst in ons land zitten zogeheten 'triagisten' bij de telefoon. Zij bepalen aan de hand van de informatie van de beller of het gaat om een zaak met een spoedeisend karakter, of dat het kan wachten tot het eerstvolgende spreekuur van de eigen huisarts.
Bij de dokterspost in Groningen zijn dat op piekmomenten maximaal acht En bij de vier overige posten in de provincie zijn dat er nog eens vier tot zes. 'Maar triagisten hebben ook andere taken, zoals bijvoorbeeld assisteren van de dienstdoende huisarts. Die kunnen dus niet de hele tijd achter de telefoon zitten', zegt Nieman.

Geneeskundestudenten

Om de druk op de triagisten te verminderen, maken ze bij de Doktersdienst Groningen al jaren gebruik van geneeskundestudenten. In doktersdienstjargon: n.a.w.'ers, waarbij n.a.w. staat voor 'naam, adres en woonplaats'. Hun taak is het noteren van de gegevens van de bellers, zodat de triagisten minder tijd kwijt zijn aan het afhandelen van een telefoontje. 'Uniek in Nederland. Dat zie je nergens anders', aldus Nieman.

Warme wachtrij

Hij legt uit hoe het werkt: 'Wij maken gebruik van het principe van de 'warme wachtrij'. Elk telefoontje wordt vrijwel direct aangenomen. Als het niet spoedeisend is, zetten we de beller vervolgens naar achteren in de wachtrij. Maar bijvoorbeeld iemand met pijn op de borst wordt zo snel mogelijk te woord gestaan.'
Maar daarmee voorkom je nog niet de stroom onnodige telefoontjes. Nieman: 'Het is momenteel net zo druk als met kerst. Maar dat houden we niet vol tot aan de kerst. Daarom vragen we mensen alleen de dokterspost te bellen bij gegronde klachten.'

Tekenbeten

Als voorbeeld van overbodige telefoontjes naar de dokterspost noemt Nieman de binnenkomende vragen over tekenbeten. Schetsend: 'Die tekenbeten zorgen voor de kerstdrukte. Maar die kunnen rustig wachten tot het spreekuur van de eigen huisarts. Wij raden mensen ook aan eerst thuisarts.nl te raadplegen. Deze website is omarmd door alle huisartsen in Nederland. Hier is veel informatie te vinden, die duidelijk is omschreven. Vaak werkt dit geruststellend.'

De ene huisarts heeft het drukker dan de andere

Bij de reguliere huisartsenpraktijken wisselt het beeld, zegt Nieman, die in zijn functie regelmatig contact heeft met de huisartsen in de regio. 'Bij sommige praktijken is het net zo druk als bij ons, bij andere valt het mee. Dat hangt af van de patiëntenpopulatie. Als je veel oudere patiënten hebt, die al gevaccineerd zijn tegen corona, is het wat rustiger. Maar bij een populatie die in doorsnee jonger is, is lang niet iedere patiënt al gevaccineerd. Dan zijn de zorgen groter en bellen ze vaker.'
Wanneer ga je naar een dokterspost?
De huisartsenpost is bedoeld voor patiënten die in de avonduren of weekenden een huisarts nodig hebben, waarbij uitstel geen optie is. Bijvoorbeeld omdat ze een snijwond hebben opgelopen, die moet worden gehecht.
Vijf posten
In de provincie Groningen zijn vijf doktersposten, namelijk in Delfzijl, Stadskanaal, Scheemda, Leek en in Stad. Samen vormen ze de Doktersdienst Groningen. Ze bedienen ook de kop van Drenthe. De huisartsenposten zijn open als de reguliere huisartspraktijken dicht zijn; dus van vijf uur 's middags tot de volgende ochtend acht uur en in de weekenden.
Eén telefoonnummer
De vijf huisartsenposten zijn via hetzelfde nummer bereikbaar. De telefoontjes komen binnen bij de post in de stad Groningen. Die is gevestigd naast het Martini Ziekenhuis, maar beide instanties hebben organisatorisch niets met elkaar te maken.
Bij toerbeurt
De provincie Groningen telt ongeveer 280 huisartsen. Zij draaien bij toerbeurt een dienst voor één van de spoedposten. Eventueel kunnen ze hun dienst overdragen aan één van de 300 waarnemende huisartsen, die Groningen rijk is. De vier locaties in de provincie sluiten in de loop van de avond. Voor spoedzaken in de nachtelijke uren is de post in Groningen altijd open.