Nieuwe wethouder is klaar voor de klus: 'Eigenlijk is het al begonnen'

Berndt Benjamins
Berndt Benjamins © D66
Woensdagavond neemt Paul de Rook (D66) afscheid als wethouder van de gemeente Groningen. Enkele seconden daarna wordt partijgenoot Berndt Benjamins geïnstalleerd als stadsbestuurder. Voor hem stond de afgelopen week in het teken van kennismaken.
'Er gebeuren op dit moment zoveel dingen, agenda-technisch weet ik niet meer eens wanneer ik wat heb gedaan.'

Lange dagen

Het zijn dus nu al drukke tijden voor de toekomstig wethouder. Vorige week woensdag nam hij afscheid als raadslid. De volgende ochtend ging de wekker om half 7. Dat tijdstip heeft overigens niks met zijn nieuwe functie te maken. 'Dat is mijn normale tijd', zegt Benjamins lachend.
De komende maanden zullen het lange dagen worden voor Benjamins. Een wethouder in de gemeente Groningen heeft geen moeite om zijn agenda dagelijks vol te krijgen. Benjamins liet eerder al weten dat hij de ambitie had om wethouder te worden en nu het bijna zover is, denkt hij daar niet anders over. 'Eigenlijk is het al begonnen. Weliswaar half omdat het reces voor de deur staat. Dit is ook echt iets voor mij. Het geeft energie en er is een fijne dynamiek. Het is weliswaar veel en divers, maar dat spreekt mij erg aan.'

Eerste klus: De begroting

De Rook zal woensdag het woord nog nemen tijdens het debat over de voorjaarsnota. Dat stuk is de opmaat naar de begrotingsbehandeling van volgend jaar. Benjamins zal de uiteindelijke begroting moeten verdedigen namens het college. 'Dat is natuurlijk wel een ding; daar moeten we in de zomer iets mee doen', zegt de aankomend wethouder.
In oktober moet de begroting klaar zijn, want dan buigen raadsleden zich daarover. Betekent dat dat Benjamins de zomervakantie overslaat en doorwerkt? Nee, dat is niet het geval. 'We hebben wel een lang weekend weg gepland en wat we daarna gaan doen, hangt ook af van de situatie rondom corona. Maar er gaat in mijn vakantie geen werk mee, dan even niet. De momenten waarop ik me wel kan inlezen, zal ik echt gaan pakken.'

Inwerken

De afgelopen week heeft hij kennisgemaakt met zijn staf. Waar een voetbaltrainer vaak zijn eigen staf mag samenstellen, daar zal Benjamins het moeten doen met het bestaande team. Dat is voor hem naar eigen zeggen geen enkel probleem. 'Dat neem ik over van Paul. We hebben elkaar de afgelopen dagen leren kennen. Het ging niet alleen om de inhoud, maar ook over elkaars levensloop. Ik heb het geluk dat ik lopende dossiers overneem. Mensen kunnen mij daardoor inleiden en ik ben natuurlijk als raadslid ook met veel dossiers bezig geweest.'

Andere status

Als raadslid had Benjamins nog geen groep medewerkers tot zijn beschikking, dat is dus vanaf nu wel het geval. Dit interview moest zelfs al via de woordvoerder tot stand komen. 'Maar', begint Benjamins op vrolijke toon, 'dat had met de tijd te maken'. Sinds enkele weken geleden bekend werd dat hij ging toetreden tot het college, kreeg hij vele reacties. Hoewel hij bij sommige felicitaties zijn vraagtekens plaatst. Het is duidelijk: iedereen wil nu iets van de bijna-wethouder. Het hoort er allemaal bij.