Instellingen

Onderdelenmaker VCN uit Leek: 'We hoeven niet de grootste te zijn, wel de beste'

Directeur Boudewijn van Die en salesmanager Richard Dekens
Directeur Boudewijn van Die en salesmanager Richard Dekens © Theo Sikkema RTV Noord

Er zullen weinig huishoudens in Groningen zijn waar niet iets te vinden is wat gemaakt is bij VCN mass turning in Leek. Het familiebedrijf is gespecialiseerd in het maken van draaiende delen voor vele producten en goederen.

De zaken gaan zo goed dat in de tweede helft van dit jaar voor miljoenen aan extra machines in gebruik genomen worden.

‘Een deur openzetten heeft al gevolgen’, zegt salesmanager Richard Dekens (46). Dan heeft hij het over de gevolgen voor de kwaliteit van de gedraaide onderdelen die uit de machine rollen. ‘De grond onder de machines moet stevig zijn en dat is hier gelukkig zo. Toleranties moeten voortdurend in de gaten gehouden worden.’

Keuze voor kwaliteit

Stabiele kwaliteit is het allerbelangrijkste criterium bij VCN (Verspanings Centrum Noord). De keuze voor kwaliteit is al lang geleden gemaakt om te kunnen concurreren met lage lonen landen. Zes dagen in de week spugen 44 draai en freesmachines continue grote aantallen onderdelen uit. Gedraaid van staal, aluminium, roestvrijstaal, messing, koper of brons.

Dekens hierover. ‘We hebben ons gespecialiseerd in grote series met kleine toleranties. Om een beeld te krijgen. We verwerken jaarlijks 2.500 ton metaal voor orders, variërend van vijfduizend stuks tot één miljoen stuks.’ Voor onder andere de auto-industrie, keukenapparatuur, bierindustrie, meet- en regeltechniek, horeca en evenementenbranche en machinebouw.

Het inpakken van de verschillende onderdeeltjes
Het inpakken van de verschillende onderdeeltjes © Theo Sikkema RTV Noord

Begonnen in Grijpskerk

Het is Wim van Die die ruim dertig jaar geleden de basis legde. Hij hield zich bezig met het maken van landbouwmachines, maar dat was te seizoengebonden. Daarom is besloten om de basis te verbreden met draaien en frezen. In 1992 draaide de eerste CNC machine in een garagebox in Grijpskerk. Nog in datzelfde jaar verhuist de zaak naar Leek. Vijf jaar later is de huidige locatie aan de Branderij betrokken.

Boudewijn van Die (43) en zijn broer Peter (45) zijn al ruim twintig jaar bij de zaak betrokken. ‘Pa is een uitvinder, een ‘Willie Wortel’. Als hij ergens iets in zag dan ging hij er vol voor met veel energie. Na zijn pensioen was hij in no-time weer zes dagen per week aan het werk.’

We hebben altijd geloofd in de maakindustrie
Boudewijn van Die, directeur en mede-eigenaar VCN mass turning

Op hun 21e hadden de broers allebei al een kwart van het bedrijf in bezit. Boudewijn hierover. ‘We zijn erin gerold vanwege het gebrek aan vakmensen.’ Destijds stonden vijftien mensen op de loonlijst. Inmiddels ruim tachtig. Beide broers hebben dezelfde passie als hun vader, want ook zij gaan er volledig voor.

Kennis in Leek houden

Met een dieper doel. Boudewijn ligt toe. ‘We hebben altijd geloofd in de maakindustrie. Daar komt ontwikkeling voor de regio uit voort. Je kunt naar China gaan, maar dan ben je alles kwijt. Kennis is van onschatbare waarde en belangrijk voor Leek en omgeving.’

Kwaliteitscontrole is essentieel
Kwaliteitscontrole is essentieel © Theo Sikkema RTV Noord

‘Het is druk en ik ga elke dag met plezier naar het werk. Peter en ik zeggen aan het eind van het jaar altijd tegen elkaar dat volgend jaar maar minder hectisch moet zijn, maar dat lukt nooit. Binnen twee maanden zijn we weer helemaal los’, stelt Boudewijn vast. ‘We zijn perfectionistisch, maar in de groei die we doormaken kunnen we echt niet meer zelf op alle knoppen drukken. Daarom hebben we veel aandacht voor het vinden van de juiste mensen erbij.’

Te weinig genieten

De groei heeft een keerzijde, realiseert Boudewijn zich. ‘Wat we ons te weinig beseffen is hoe goed we het al voor elkaar hebben. We gaan te veel uit van stilstand is achteruitgang en genieten te weinig van de successen.’

Een belangrijke factor in het succesvol zijn is plannen, legt Dekens uit. ‘We leveren aan bedrijven die een eindproduct maken. Er moet op tijd geleverd worden, anders staan productielijnen stil.’ Mede vanwege de coronacrisis is het planningsproces complexer geworden. ‘Vorig jaar lag de levertijd op zes tot acht weken. Nu op twintig.’

Klanten groeien, dus als we ze bij willen benen moeten we mee
Richard Dekens, salesmanager bij VCN mass turning

Klanten moeten nu al aangeven wat ze volgend jaar af willen nemen anders bestaat de kans op nee-verkopen. ‘Wij kopen tonnages aan grondstoffen. Er is schaarste en de prijzen zijn zestig procent gestegen, dus we moeten goed weten hoeveel we moeten kopen om de kosten in de hand te houden’, aldus Dekens.

Acht nieuwe machines

In Nederland heeft VCN de handen qua concurrentie vrij. In de economische crisis ruim tien jaar geleden zijn een aantal draaierijen omgevallen en volgens Dekens is VCN de enige die 24 uur per dag produceert. De groei blijft doorgaan. Er is geïnvesteerd in acht nieuwe machines, die in het laatste kwartaal van dit jaar operationeel zijn. Een investering van ruim vier miljoen euro.

De productiecapaciteit wordt met acht van deze machines uitgebreid
De productiecapaciteit wordt met acht van deze machines uitgebreid © Theo Sikkema RTV Noord

Groei is noodzakelijk constateert Dekens. ‘Klanten groeien, dus als we ze bij willen benen dan moeten we mee. Straks hebben we 52 machines en het doel is om over tien jaar uiteindelijk tachtig geautomatiseerde draai- en freesbanken te hebben staan. De bedrijfshal is daar qua ruimte geschikt voor.’

Geoliede machine

Een kijkje op de werkvloer laat zien dat het letterlijk en figuurlijk een geoliede machine is. Medewerkers weten precies wat ze moeten doen en om de gewenste onderdeeltjes te maken is olie nodig. Je proeft het oog voor controle en kwaliteit. Of het nu om het inpakken van gereed product gaat of de controle van een machine.

Dekens benadrukt het nog maar een keer. ‘Het nauwkeurig maken van draaidelen is moeilijk. Dat gaat niet vanzelf. Iemand die van school komt kan niet direct aan het werk. Het werk is te specifiek. We zorgen zelf voor de opleiding en eventuele omscholing. Toleranties in producties moeten zo gering mogelijk zijn. Dat is super belangrijk.’

We zullen er alles aan doen om een familiebedrijf te blijven
Boudewijn van Die, die meer wil genieten van het succes

Net als maatschappelijk verantwoord ondernemen. Zo helpen mensen van Novatec, die een afstand tot de arbeidsmarkt hebben, mee met het inpakken en de assemblage van onderdelen. En er is een productieproces ontwikkeld om uit restafval olie terug te winnen voor hergebruik.

Niet de grootste, wel de beste

Boudewijn: ‘We zijn een grote speler in Europa, maar we hoeven niet de grootste te worden, maar wel de beste in alle facetten. Op het gebied van het personeel, de omgeving en de klant moet alles kloppen.’

Het gaat niet alleen om omzet draaien en geld verdienen. ‘Wel wat moois neerzetten en daar trots op zijn. We zullen er alles aan doen om familiebedrijf te blijven. Het is ons kindje.’

Het bedrijfspand aan de Branderij in Leek
Het bedrijfspand aan de Branderij in Leek © Theo Sikkema RTV Noord