Instellingen

KEI-bestuur schrapt feesten tijdens introductieweek na druk gemeente

Studenten tijdens de KEI-week in 'coronajaar' 2020
Studenten tijdens de KEI-week in 'coronajaar' 2020 © ANP
Deelnemers aan de KEI-week, de jaarlijkse introductiedagen voor eerstejaarsstudenten in Groningen, moeten het dit keer zonder feesten doen. Die zijn geschrapt na overleg tussen het KEI-bestuur en de gemeente.
Met de recente piek in coronabesmettingen in het achterhoofd, wil de gemeente met oog op het nieuwe studiejaar geen risico lopen.
Woordvoerder Natascha van 't Hooft: 'Aan de ene kant willen we studenten een goede start bieden, met sociale en informatieve activiteiten. Daarnaast hechten we belang aan het naleven van de maatregelen. De cijfers dalen weer en dat willen we ook graag vasthouden voor het begin van het studiejaar. Je hebt er niets aan om dan weer met veel besmettingen te zitten.’

Geen tijd om versoepeling af te wachten

Onder de huidige coronamaatregelen van het kabinet zijn grootschalige feesten tot en met 13 augustus niet toegestaan. Mogelijk worden de regels daarna versoepeld. Maar omdat de KEI-week drie dagen later begint, is het te kort dag om daar op tijd op in te spelen.
Het KEI-bestuur kon daarom niet anders dan akkoord gaan met de eis van de gemeente, zegt voorzitter Willemijn Griep: 'Wij begrijpen dat de gemeente nu een besluit wil nemen. Zij zijn verantwoordelijk voor de handhaving van onze vergunning.'
Het KEI-bestuur houdt nog wel een slag om de arm, zegt Griep: 'Vrijdag is er een kort geding van festivalorganisator ID&T tegen de Staat. Als daar een gunstige beslissing voor feesten uit naar voren komt, dan gaan we weer in overleg met de gemeente. Maar de verwachting is niet dat dit gebeurt.'
Grote feesten zoals tijdens de KEI-week van 2019 staan ook dit jaar op de tocht
Grote feesten zoals tijdens de KEI-week van 2019 staan ook dit jaar op de tocht © Stichting KEI/Gauke Eilander

Terrassen in plaats van feesten

Op het programma van de KEI-week stonden onder meer drie feesten en een festival, die nu dus niet doorgaan. Als pleister op de wonde geeft de gemeente wel toestemming voor twee tijdelijke terrassen op het evenemententerrein Roodehaan, aan de zuidoostkant van de stad.
Beter iets dan niets, vindt Griep: 'Op elk terras mogen maximaal vijfhonderd mensen tegelijk zitten, op anderhalve meter van elkaar. Liveoptredens zijn niet toegestaan, maar er is wel achtergrondmuziek. De KEI-lopers kunnen daar dus gezellig wat met elkaar drinken. Er zijn ruim vijfduizend deelnemers, maar we verwachten niet dat ze dat allemaal willen.'
En hoe zit het met het inmiddels bekende 'testen voor toegang' bij deze terrassen? Griep: 'Daarover zijn we nog in gesprek met de gemeente.'

Afstand houden en minder mensen binnen

Voor de evenementen die wel doorgaan, geldt sowieso de anderhalvemetermaatregel. Voor evenementen die binnen plaatsvinden, geldt daarnaast het al genoemde 'testen voor toegang': wie naar binnen wil, moet een recente negatieve coronatest of een geldig vaccinatiebewijs laten zien. Verder geldt de twee derde-capaciteitsregel. In een zaal waarin normaal plaats is voor bijvoorbeeld honderd bezoekers, mogen nu hooguit 66 naar binnen.
Het aantal coronabesmettingen in Groningen loopt sterk terug en de KEI-week is pas over drie weken
Steven Bosch - Student en Stad

Onbegrip bij Student en Stad

Wat de maatregelen ook worden, fractievoorzitter Steven Bosch van gemeenteraadspartij Student en Stad is er niet over te spreken. ‘Deze maatregelen komen bovenop het landelijke beleid. En dan specifiek voor de KEI-week, terwijl Noorderzon wel doorgaat. Het aantal coronabesmettingen in Groningen loopt sterk terug en de KEI-week is pas over drie weken. Ik ben geen viroloog, maar dat ziet er goed uit.’

'Nodig om studenten bij stad te betrekken'

Bosch baalt vooral omdat eerstejaarsstudenten door een aangepast programma minder goed kunnen inburgeren in de stad. En dat voor het tweede jaar op rij.
‘De KEI-week is zo ontzettend nodig om nieuwe studenten bij de stad te betrekken en ze welkom te laten voelen. We hebben vorig jaar gezien hoe zonde het is als ze dat niet kunnen. Het leidde tot veel eenzaamheid onder studenten.'
De gemeente verwacht uiterlijk volgende week een knoop door te hakken.