Broer over Hero Muller: ‘Hij vond alles leuk en had er ook het talent voor’

Hero Muller als Cor de Zeeuw in Onderweg naar Morgen
Hero Muller als Cor de Zeeuw in Onderweg naar Morgen © ANP
Een ‘onbekende bekende Nederlander’. Zo mag je de maandag overleden Hero Muller (83) wel omschrijven. De van oorsprong Groningse acteur bulkte volgens broer Bas van het talent. 'Hij kon ook ontroerend mooi zingen.'
De kok in tv-serie Floris, soldaat in Soldaat van Oranje, zakenman Cor de Zeeuw in Onderweg naar Morgen en natuurlijk Sicco Oosterman in de RTV Noord-serie Boven Wotter. Het is een opsomming die amper recht doet aan het werk van acteur Hero Muller. Iemand die verschillende generaties wist te vermaken met zijn talent.
In Noord Vandaag wordt stilgestaan bij het overlijden van Hero Muller:
'Het was een hele lieve en ondeugende man'

Vrolijke boel in huis

Muller wordt op 9 juni 1938 in Groningen geboren en maakt deel uit van een gezin van vier jongens. De liefde voor zang zit er al vroeg in, vertelt broer Bas, die nog in Groningen woont.
'We waren, en zijn, een heel hecht gezin. Vroeger werd er thuis al veel gezongen en was het heel vrolijk. Hero is uiteindelijk de enige die de artistieke kant op is gegaan. Zelf speel ik nog wel eens piano.'
Boven de ingang van Carré hingen drie namen: Johnny Kraaijkamp, Nelly Frijda en Hero Muller
Bas Muller - Broer overleden acteur Hero Muller
Na de middelbare school gaat Hero in Groningen naar het conservatorium. Daar wordt hij in eerste instantie opgeleid tot operazanger. Zijn hoofdvak is zang, met cello als bijvak. Vanuit Groningen trekt hij naar de conservatoria in Den Haag en het Duitse Essen.
'Na die tijd wil je als student natuurlijk wat geld verdienen', vertelt Bas. 'Dat lukte dankzij een rol in de musical My Fair Lady. Dankzij die voorstelling kreeg hij de hoofdrol in Oliver Twist. ‘Die draaide in Carré’, herinnert Bas zich nog goed.
‘Dat vonden we als gezin heel mooi. Boven de ingang hingen drie namen: Johnny Kraaijkamp, Nelly Frijda en Hero Muller. We zijn er met zijn allen heen gegaan.’
Vervolgens maakt Muller de omslag naar toneel. Als acteur bij het Nieuw Rotterdams Toneel en later bij de Noorder Compagnie in Drachten. Ook stort hij zich op het regisseren van hoorspelen, in opdracht van de AVRO. ‘Dat heeft hij nationaal en internationaal heel goed gedaan’, vertelt Bas.
Commercials moeten meestal vier of vijf keer over, maar als Hero binnenkwam, stond het er in één keer op
Bas Muller - Broer overleden acteur Hero Muller
De bekendheid bij het grote publiek komt pas als Muller voor zichzelf begint en als freelancer rollen krijgt bij tv-series, films en commercials. Het toont de veelzijdigheid van de acteur, vertelt Bas.
‘Hij vond het ten eerste allemaal even leuk en had er daarnaast ook het talent voor. Commercials moeten meestal vier of vijf keer over, maar als Hero binnenkwam, stond het er in één keer op.’

'Hij kon ontroerend mooi zingen'

Muller moet wel uiteindelijk keuzes maken in zijn leven. Daarom komt het zingen, zijn oorspronkelijke passie, op een laag pitje te staan.
‘Jammer dat hij daar niet mee door is gegaan’, vindt Bas. ‘Want dat kon hij heel mooi. Ontroerend mooi zelfs. Ik herinner me nog een huwelijk van een nicht van ons, vijftig of zestig jaar geleden. Daar zong hij Ave Maria en kreeg zo de hele kerk aan het huilen.’
Hero Muller in zijn rol van Dikke Deur bij de première van Pipo en de p-p-parelridder
Hero Muller in zijn rol van Dikke Deur bij de première van Pipo en de p-p-parelridder © ANP

Geen bekende Nederlander

Muller kun je misschien wel een ‘onbekende bekende Nederlander noemen. Iemand met een staat van dienst om ‘u’ tegen te zeggen, maar ook een naam waar velen niet direct op aanslaan. In tegenstelling tot zijn zoon Peter Paul Muller, onder meer bekend van Gooische Vrouwen. Broer Bas beaamt dat.
‘Toch heeft hij zich niet bewust op de vlakte gehouden. Hij was juist altijd erg aanwezig. Maar de opdrachten kwamen wel, hij hoefde er weinig aan te doen.’
Als we bij elkaar waren, werd er nog weleens wat Gronings gekletst. Dat klonk lekker stoer
Bas Muller - Broer overleden acteur Hero Muller
Hoewel Muller dus het grootste deel van zijn leven buiten Groningen woont, blijft de band met de provincie sterk. ‘Hij kwam nog geregeld langs’, vertelt Bas. ‘Als we dan bij elkaar waren, werd er nog weleens wat Gronings gekletst. Niet dat we dat goed beheersten hoor, maar het klonk wel lekker stoer.’

Virtueel op de fiets door Stad

Ook in het woonzorgcentrum houdt Muller de herinnering aan Groningen in leven. Op bijzondere wijze, vertelt Bas.
‘Om conditie op te bouwen, moest hij op een hometrainer gaan fietsen. Eentje die je voor een tv-scherm kunt zetten en dan kunt kiezen in welke plaats je wilt fietsen. Hij koos dan voor Groningen. Belde hij me later op: ‘Hej Bas, ik reed langs jouw kantoor vandaag!'.

Periode van ziekte

Muller overleed afgelopen maandagavond in zijn woonplaats Blaricum. Hij was al enige tijd ziek, vertelt Bas. ‘Daar heeft hij zich moedig doorheen geslagen, vanaf de eerste perikelen tot het laatst. Maar op een gegeven moment werd hij te zwak. Het is heel verdrietig.’
Hero Muller wordt vrijdag in stilte gecremeerd.
In Noord Vandaag blikken we vanavond om 18.00 uur terug op het acteerwerk van Hero Muller. Dat doen we met acteur Albert Secuur, die samen met Muller in Boven Wotter speelde.