Geen appartementen, maar hotelkamers in watertoren in Stad?

De watertoren aan de Hofstede de Grootkade in Stad, ook bekend als 'Watertoren West'
De watertoren aan de Hofstede de Grootkade in Stad, ook bekend als 'Watertoren West' © Rob Kemme/Flickr Creative Commons
Overnachten in een monumentale watertoren. Als het aan de Groningse vastgoedonderneming Calculus Groep ligt, kan dit over niet al te lange tijd in Stad.
In de watertoren aan de Hofstede de Grootkade, langs het Reitdiep in de stad Groningen, worden momenteel appartementen gebouwd. 'Maar toen dachten we: wat als we er nu eens hotel van maken, zodat iedereen de kans heeft om daar eens binnen te komen?', zegt Rob Dolfing, mede-eigenaar van de Calculus Groep. Hij kreeg de watertoren eind 2018 in zijn bezit.

Toch geen restaurant

De vorige eigenaar van de 'Watertoren West' wilde er een restaurant in vestigen, maar dat plan stuitte op verzet van buurtbewoners. Die waren bang voor overlast door bezoekers, die 's avonds hun auto's in de omliggende straten zouden parkeren. 'Daar kwam de coronapandemie nog eens bij. Er was geen horecaondernemer te vinden die het aandurfde', voegt Dolfing eraan toe.
Het restaurantplan is dus inmiddels van de baan. Uiteindelijk gaf de gemeente toestemming voor de bouw van twaalf luxe appartementen, bestemd voor de vrije huursector. Het nadeel daarvan is dat er geen plaats is voor dagjesmensen, legt Dolfing uit. 'Je moet toch een vorm van sociale controle houden op wie er binnenkomt. Bij een hotel kan dat. Maar een gemengde functie is economisch niet haalbaar.'

'Geen nachthoreca'

Dolfing benadrukt dat het niet om een grootschalig hotel gaat: 'Je moet denken aan een boetiekhotel, niet iets massaals.' Omwonenden hoeven volgens hem niet bang te zijn voor parkeeroverlast: 'Voor een hotel heb je minder parkeerplaatsen nodig dan voor een restaurant.'
Het is bedoeld als ontmoetingsplek voor buurtbewoners voor een hapje en een drankje
Rob Dolfing - Mede-eigenaar Calculus Groep
Op de achtste verdieping zou een hotelbar en een ontbijtzaal moeten komen. 'Bar' is eigenlijk niet het goede woord, haast Dolfing zich te zeggen: 'Het is bedoeld als ontmoetingsplek voor buurtbewoners voor een hapje en een drankje. Je moet zeker niet denken aan nachthoreca, waar bezoekers 's avonds laat nog terecht kunnen.'
De watertoren aan de Hofstede de Grootkade in de stad Groningen
De watertoren aan de Hofstede de Grootkade in de stad Groningen © Clarence de Boer/Groningen in Beeld
Ook bouwkundig hoeft er volgens de vastgoeddirecteur niet zoveel te worden aangepast. Een kwestie van de keukens weghalen, stelt hij: 'Maar sommige hotelgasten vinden het wel fijn als ze een keuken op hun kamer hebben. Dus misschien laten we die ook wel zitten.'
Je moet het zien als een prestigeproject. We willen iets doen voor de stad
Rob Dolfing - Mede-eigenaar Calculus Groep
Dolfing verzekert dat het zakelijk voor zijn bedrijf niet uitmaakt of de watertoren verandert in een hotel, of dat het toch een wooncomplex wordt. 'Die appartementen raken we wel kwijt. Maar we hebben deze toren niet gekocht om er aan te verdienen. Je moet het zien als een prestigeproject. We willen iets doen voor de stad. Het is zo'n mooi gebouw.'

Verkennende gesprekken

Een uitbater vinden die het avontuur wil aangaan, is volgens Dolfing deze keer geen probleem: 'Er zijn al wat verkennende gesprekken in gang gezet.'
Uitzicht vanaf Watertoren West
Uitzicht vanaf Watertoren West © Derk Bosscher/RTV Noord
Het wachten is nog op toestemming van de gemeente. ‘We zijn nog met elkaar in gesprek', laat een woordvoerder weten. 'Er is eind vorige maand een omgevingsvergunning aangevraagd en die wordt zo snel mogelijk in behandeling genomen’
Correctie: in een eerdere versie van dit artikel werd de voornaam van Dolfing per abuis als 'Rolf' aangeduid. Dat is rechtgezet.