Instellingen

Burgemeester Bolding: 'Donderdag worden eerste Afghanen in Zoutkamp opgevangen'

Burgemeester Henk Jan Bolding (CDA)
Burgemeester Henk Jan Bolding (CDA) © Gemeente Het Hogeland

De opvang van asielzoekers uit Afghanistan in de Willem Lodewijk van Nassaukazerne in Zoutkamp begint al aanstaande donderdag, zegt burgemeester Henk Jan Bolding van de gemeente Het Hogeland.

Om hoeveel Afghaanse vluchtelingen het gaat is nog niet bekend. 'Maar ik heb begrepen dat het gaat om een relatief groot aantal dat hier opgevangen gaat worden', zegt Bolding. 'Dat aantal zal in grote mate afhangen van de hoeveelheid mensen die in Kaboel een plekje in het vliegtuig naar Nederland kunnen bemachtigen.'

Opvang begint donderdag

'De verwachting is', zegt Bolding, 'dat aanstaande donderdag wordt begonnen met de opvang. De voorbereidingen daarvoor beginnen woensdag, maar vervolgens is het afwachten hoe één en ander zal verlopen.'

Bolding werd maandag gebeld door zowel het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) als door het ministerie van Defensie met de mededeling dat de kazerne in Zoutkamp zal worden gebruikt voor de opvang van Afghaanse vluchtelingen. 'De opvang is primair hun verantwoordelijkheid, maar wij hebben er vervolgens goed overleg over gehad.'

Ook om humanitaire redenen was ik graag bereid hier medewerking aan te verlenen
Henk Jan Bolding - burgemeester Het Hogeland

Formeel gezien had Bolding het verzoek van het COA en defensie niet kunnen weigeren. 'De kazerne staat immers op terrein van defensie', zegt hij. 'Maar obstakels opwerpen lijkt me in dit geval ook niet gepast. De situatie in Afghanistan is dramatisch, dus ook om humanitaire redenen was ik graag bereid om hier medewerking aan te verlenen.'

Bolding werd wel verrast door de mededeling. 'Maar toen ik zag dat het COA belde, wist ik natuurlijk wel meteen hoe laat het was.'

Niet van het terrein af

Ook vanwege quarantaineverplichtingen, zullen de Afghaanse vluchtelingen straks zoveel mogelijk op het kazerneterrein in Zoutkamp worden gehouden. 'Formeel/juridisch mag je mensen denk ik niet verplichten op het terrein te blijven, maar het zal ze wel worden ontmoedigd. Zoals in het verleden ook het geval was, is er straks geen vrije toegang en uitgang, en zal er beveiliging zijn.'

Hoe lang 'tijdelijke opvang' is zou ik echt niet weten
Henk Jan Bolding

Of er straks daadwerkelijk sprake zal zijn van 'noodopvang'? 'Goede vraag. De kazerne is niet ingericht voor langdurige opvang van asielzoekers. Dus hoe lang 'tijdelijke' opvang precies is, zou ik echt niet weten. We zijn natuurlijk een klein beetje overvallen door de mate waarin deze mensen worden opgevangen. Het COA weet het ook nog niet precies.'

Buitenstaander

Hoewel één en ander zich zal afspelen in zijn gemeente, is Bolding wat betreft de opvang van de vluchtelingen toch een beetje een buitenstaander. 'De opvang zelf is inderdaad primair een taak van het COA en in dit geval ook defensie. In die zin sta je daar als gemeente inderdaad buiten.'

Hoe de bevolking van Zoutkamp en Vierhuizen tegenover de opvang zal staan? Bolding: 'Ik heb vanmiddag meteen contact opgenomen met de beide dorpsverenigingen, en van die kanten kwam meteen een hartverwarmende reactie. Ik reken er dan ook op dat onze inwoners hier, zeker gezien de situatie in Afghanistan op dit moment, alle begrip voor zullen hebben.'