Instellingen

Evenementensector in gesprek met minister: 'Ik verwacht heel weinig'

Ebel Jan van Dijk is de nieuwe directeur van Bevrijdingsfestival Groningen
Ebel Jan van Dijk is de nieuwe directeur van Bevrijdingsfestival Groningen © Natasja Nienhuis

Ze hoopten weer van start te mogen op 1 september, maar die hoop is niet uitgekomen voor de evenementensector. Er komen nieuwe protesten zoals 'Unmute Us', tenzij het gesprek met minister Stef Blok een uitkomst levert.

Donderdag hebben betrokkenen een gesprek met de minister van Economische zaken, maar Ebel Jan van Dijk, directeur van het Bevrijdingsfestival en betrokken bij 'Unmute Us', ziet het allemaal somber in.

Evenementensector gaat in gesprek met minister: 'Ik verwacht heel weinig'

'Boosheid dekt de lading niet', zegt hij. 'We zijn vooral heel verbaasd en verbijsterd. We begrijpen het niet en het valt niet uit te leggen. We zijn lange tijd ernstig solidair geweest. We hebben ons aangepast en hebben meebewogen, net zoals wij allen en op het moment dat er weer meer ruimte komt, dan willen wij ook graag meer mee doen!'

Zandvoort

Op 21 augustus gingen duizenden mensen de straat op voor de actie 'Unmute Us'. Van Dijk: 'Ons protest was zeer duidelijk: 1 september willen we weer los, maar dat is vandaag.' En los, dat mogen ze niet. Dat zorgt voor een bittere nasmaak. 'We zijn in zes steden met zeventigduizend mensen de straat op geweest vanuit een positieve vibe om te laten zien dat het veilig en goed kan. Dat wijst ieder onderzoek ook uit.'

Wat vooral als zout in de wond voelt, is dat de Grandprix in Zandvoort aankomend weekend wel door kan gaan. 'Daar komen zeventigduizend mensen per dag, die moeten daar ook naar toe, willen allemaal eten en drinken en moeten door toegangspoortjes. Die gaan daar vervolgens 'zittend' naar Max Verstappen kijken, of dat denkt meneer Rutte. Nou, ik kan je één ding vertellen: als die auto voorbijkomt staan ze allemaal te juichen en te hossen', zegt Van Dijk.

'Ik vind dat je met die verwachting het evenement niet serieus neemt, maar dat zie je ook in voetbalstadions. Op het moment dat daar sport is, is daar emotie en gaan mensen staan. Ik denk dat dat vooral goed nieuws is, want dat is goed voor ons 'mens-zijn'.'

'Hopelijk krijgen we antwoorden'

Van Dijk vindt dat de huidige stand van zaken organistoren wel dichterbij elkaar heeft gebracht. 'We hebben echt in gezamenlijkheid met de verschillende festivalorganisatoren 21 augustus vormgegeven. Nu zijn we bezig met 11 september en de liefde voor ons vak en de liefde voor wat we doen, het bij elkaar brengen van mensen op een goede en veilige manier waarop je samen dingen kunt beleven, die liefde is ontzettend groot.'

Deze liefde is volgens de directeur de reden waarom ze opnieuw de straat op gaan. 'We willen van ons laten horen, maar we willen ook aandacht voor het feit dat we weer open willen en dat we antwoorden willen op de vragen die we in een open brief gesteld hebben aan de Kamer.'

Dat is de reden voor het gesprek van donderdag. 'Hopelijk krijgen we dan antwoord op de vraag', zegt Van Dijk. 'En er is nu aangekondigd dat de steunpakketten per september gaan stoppen, we willen ook de garantie dat dit niet geldt voor ons als festival- en evenementensector. Wij staan echt nog op grote achterstand en de impact van deze covidcrisis is voor ons nog heel erg merkbaar.'

'Het bleef helemaal stil'

Het meest verrast was Van Dijk nog wel over de radiostilte na de protestactie op 21 augustus. 'Op het moment dat je met zeventigduizend mensen (vijfduizend in Groningen) de straat op gaat, we waren het grootste protest sinds 2004 in Nederland, dan verwacht je een reactie. Dat er dan nul signaal uit Den Haag komt is ontzettend bijzonder', zegt hij. 'Ik kan je vertellen dat we vanuit 'Unmute Us' ook een aantal dagen nodig hebben gehad om ons daartoe te verhouden, want je verwacht op een gegeven moment dat iemand wel iets zou gaan zeggen, maar het bleef helemaal stil.'

Toch volgt er een gesprek. 'Eerlijk gezegd verwacht ik daar vrij weinig van', laat Van Dijk moedeloos weten. 'De minister moet wel met hele duidelijke, harde toezeggingen komen, en met zeer heldere antwoorden, wil hij het protest van 11 september stoppen.'

Naast Stef Blok schuiven ook de ministers Ingrid van Engelshoven (Cultuur) en Ferd Grapperhaus (Veiligheid en Justitie) aan. 'En een vertegenwoordiger vanuit 'Unmute Us' en één vanuit de alliantie voor de evenementensector schuiven ook aan', vertelt Van Dijk. 'Maar we hebben al heel vaak om tafel gezeten en hebben al heel vaak gesproken. We zijn heel lang bereidwillig geweest om te kijken wat wel en wat niet kan, zoals de fieldlab-events. Maar in andere landen, Duitsland, België of Oostenrijk, mogen al die mensen wel bij elkaar komen.'