Instellingen

'Ik heb me niks aangetrokken van het spreekverbod dat ik kreeg'

Pieter van Veen
Pieter van Veen © RTV Noord
Hij was de allerlaatste burgemeester van Haren, Pieter van Veen (74). Haren was tevens zijn laatste klus als burgemeester, maar na zijn afscheid begon het bestuurdersbloed toch weer te kruipen. 'Het zit toch in je bloed he', zegt Pieter van Veen, die tijdens zijn Harener ambtsperiode maling had aan een opgelegd spreekverbod in verband met de herindeling.
In de rubriek Goede Raad! Wordt wekelijks een verhaal of onderwerp belicht met een link naar de gemeentepolitiek.
Haren was de tiende gemeente die hij diende als burgervader. Hij begon in 1987 in Rozendaal en nam in 2019 dus afscheid in Haren. Het was niet alleen het afscheid van Pieter van Veen (VVD), maar ook van Haren als zelfstandige gemeente. De gemeente ging op 1 januari 2019 op in de gemeente Groningen.
Die herindeling ging alles behalve onopgemerkt voorbij. Het knetterde regelmatig in het Glazen Paleis, de geuzennaam die het voormalige gemeentehuis draagt.

Bekende inwoner van Enspijk

'Ik had wel afkickverschijnselen', laat Van Veen weten in een telefonisch interview. Hij had zich graag laten interviewen in zijn nieuwe huis aan de rivier de Linge in het Gelderse Enspijk, want hij is maar wat trots op zijn verbouwde woning.
'Enspijk is een klein dorp waar ik eigenlijk nog nooit van had gehoord', zegt hij vrolijk. Na zijn klus in Haren vertrok hij naar zijn nieuwe woning die op dat moment nog in de steigers stond vanwege een verbouwing. 'Ik wilde altijd al graag aan de Linge wonen. Het is een prachtige rivier én de langste van Nederland, dat weten maar weinig mensen. Ik ging weg uit het Noorden en wilde wat centraler wonen.'
Via de krantenbezorger heb ik gehoord dat ik in Enspijk bekend sta als dé burgemeester
Pieter van Veen
Op de vraag of hij inmiddels stamgast is in de plaatselijk kroeg komt geen antwoord, maar hij is inmiddels wel een bekende inwoner. 'Het is hier maar klein en via de krantenbezorger heb ik gehoord dat ik hier bekend sta als dé burgermeester. Daar kom ik nooit meer van af', zegt hij lachend.
Sinds zijn afzwaaien in 2019 is hij een paar keer terug geweest in Haren. 'Niet heel erg frequent hoor. Ik heb in het noorden nog vrienden wonen en ben lid van een eetclub. Ik houd niet meer alle ontwikkelingen bij.'
Tijdens zijn burgermeesterschap kwam hij veelvuldig in het nieuws en dat was bijna altijd in verband met de herindeling. De verhoudingen binnen het college van burgemeester en wethouders noemt Van Veen 'zakelijk', een net woord voor niet erg gezellig.

Lak aan opgelegd spreekverbod

'Ik heb er toch altijd met veel plezier gezeten, absoluut. Elke dag ging ik met genoegen naar het gemeentehuis. Sommige dingen vond ik niet goed gaan.'
Eén van die dingen is een motie waarin de gemeenteraad besloot dat er tijdens het herindelingstraject niet meer gesproken mocht worden met Groningen en Ten Boer. Het werd bestuurders en ambtenaren verboden om in gesprek te gaan met hun toekomstige collega's. Van Veen laat inmiddels weten dat hij zich daar nooit iets van heeft aangetrokken.
Pieter van Veen op het strand
Pieter van Veen op het strand © Eigen foto
'Kort na het aannemen van die motie heb ik een hapje gegeten met de burgemeester van Groningen. Die vroeg toen wel aan mij of ik geen risico nam. Daarop vroeg ik hem: 'Welk risico ik dan zou nemen?' Daarmee doelde hij dus op de ontmoeting die we toen hadden. Ik heb mij dus niks aangetrokken van dat spreekverbod en dat heb ik ook altijd gezegd.'
Als er niet wordt overlegd, dan neemt iemand het heft in handen. Dat heeft Groningen uiteindelijk gedaan
Pieter van Veen
Van Veen is nog altijd van mening dat die motie niet in het belang was van Haren. 'We konden de herindeling daardoor niet voorbereiden en dat was een hele slechte zaak. Daardoor moest op het laatst alles haastje-repje en toen had Groningen het dictaat, dat komt zeker voort uit het niet spreken met elkaar. Als er niet wordt overlegd, dan neemt iemand het heft in handen. Dat heeft Groningen uiteindelijk gedaan.'

Twijfel over rentree

Op zijn 74ste heeft de oud-burgemeester in elk geval weer tijd om zijn sociale contacten te onderhouden. Tijdens zijn carrière was daar stukken minder tijd voor. Hij heeft nog zes nevenfuncties, waaronder het voorzitterschap van de vereniging tot Behoud van het Lingelandschap. Toch heb ik af en toe wel getwijfeld over een rentree als burgemeester.
'Ik had mij niet meer ingeschreven bij de lijstjes van de commissarissen van de Koning hoor, maar als ik gevraagd zou zijn dan had ik misschien toch wel ja gezegd. Maar goed, ik ben hier helemaal ingeburgerd en op mijn leeftijd is het misschien ook wel genoeg geweest. Ik laat de jongeren voorgaan.'

Lees ook deze 'Goede Raad' artikelen: