Instellingen

'Wat de Formule 1 voor Zandvoort was, wordt het tijdelijke Julianaplein voor ons'

Het Julianaplein
Het Julianaplein © Streetview
Met een zomer vol werk aan de zuidelijke ring achter de rug en een versoepeld thuiswerkadvies voor de boeg lijkt er licht aan de horizon voor de Groningse automobilist. Eindelijk weer doorrijden. Maar, waarschuwt Groningen Bereikbaar, autominnend Groningen moet zich aanpassen. 'Als we dat niet doen, krijgen we te maken met een horrorscenario.'
De verkeershinder begint in februari 2022: dan wordt het Julianaplein tijdelijk verplaatst. Toch merkt Groningen nu ook de effecten van allerlei werkzaamheden. 'Er is minder asfalt beschikbaar door allerlei werkzaamheden. Daardoor lijkt het alsof het drukker is, maar dat is het niet', ziet datamanager Edwin Papjes van Groningen Bereikbaar.

'Minder weg beschikbaar, dus lijkt het drukker'

'Er wordt gewerkt aan de Kattenbrug, het OV-knooppunt bij het UMCG, aan de Doctor E.H. Ebelsweg in Haren', somt Papjes op. 'En het werk aan de zuidelijke ringweg komt op stoom. Alles te samen een heleboel plekken dus. Daarom is het soms drukker op de weg: er is minder asfalt beschikbaar. Toch rijden er in totaal minder auto's dan een jaar geleden. Toen reden er in het drukste moment van de spits 17% meer auto's dan nu. Buiten de spits was het verschil negen procent.'
Waar dat door komt? 'Mensen zijn het thuiswerken meer gewend. Maar ook ziekenhuizen houden meer online consulten', noemt Papjes twee verklaringen.

'Lijn 15 al geregeld vol'

In de bus wordt het wel duidelijk drukker, ziet Papjes. 'We zitten op zo'n 80% van de check-ins als je het vergelijkt met de periode voor corona. Vooral de studentenlijnen zitten vol: van lijn 15 in Stad krijgen we de eerste vol-meldingen alweer binnen.'
Wel is er in het OV nog plek voor forensen, zegt Papjes. Hij wijst erop dat het op de weg drukker wordt als het buiten herfstachtig weer wordt, maar dat mensen toch naar andere manieren van vervoer moeten kijken als ze rond de stad willen reizen.

Tijdelijk Julianaplein kan 'horrorscenario' worden

'Vanaf februari geldt echt: als je niet met de auto de weg op moet, doe dat dan ook niet. We zijn dan dertien weken bezig met de verplaatsing van het Julianaplein.'
'We proberen zoveel mogelijk verbindingen open te houden, maar er zijn altijd wegen dicht. En het stedelijke wegennet kan het niet aan als al het verkeer gaat omrijden. Vandaar de oproep aan mensen om zich vast voor te bereiden.'
De hoop bij Groningen Bereikbaar is dan ook dat mensen thuis blijven werken en zich massaal wenden tot de fiets en het openbaar vervoer. 'Dat lijdt niet onder de problemen rond het Julianaplein', zegt Papjes.

Extra bussen, geen problemen voor fietsers

'Er rijden waarschijnlijk extra bussen en hoewel fietsers niet over het Julianaplein gaan, kruisen ze wel vaak de ringweg. Omdat daar werkzaamheden zijn, nemen we bij onderdoorgangen veiligheidsmaatregelen. Zo komen er mogelijk containers te staan, die fungeren als tijdelijke tunnels.'
Om het verkeer in die periode in goede banen te leiden, kijkt Groningen Bereikbaar met een schuin oog naar Zandvoort, waar eerder deze maand de Formule 1 werd gehouden.
'We kijken of we partijen die daar geholpen hebben om het verkeer in goede banen te leiden, aan ons kunnen binden. Het laat wel zien hoe serieus we het nemen. Het zal niet zo ver komen dat je op bepaalde dagen alleen met een oneven nummerbord over de ring mag rijden, maar we beginnen er niet voor niets nu al over. Zo kunnen mensen straks niet roepen dat ze het niet wisten. Want ja, wat de Formule 1 voor Zandvoort was, wordt het tijdelijke Julianaplein voor ons.'