Instellingen

Kindbehartiger over vaccinatiezaak kinderrechter: 'Soms is er geen andere keuze'

Mariël Roelfsema
Mariël Roelfsema © RTV Noord
'Ik vind het enorm goed wat hij gedaan heeft'. Dat zegt kindbehartiger Mariël Roelfsema uit Veendam over de zaak waarin een 12-jarige Groningse jongen naar de rechter stapte om een coronavaccinatie af te dwingen.
'Hij maakt gebruik van de kinderrechten die hij heeft. Als ouders op deze manier tegen over elkaar staan, is er soms geen andere keuze', aldus Roelfsema, die zelf een samengesteld gezin met vijf kinderen heeft.

Weloverwogen beslissing

‘Het gaat natuurlijk heel ver. Als ze naar hem hadden geluisterd, hadden ze een weloverwogen beslissing kunnen nemen. Maar omdat de vader er zo anders over denkt, was dat nu kennelijk niet mogelijk.'
Als kinderen jonger zijn dan 12 kunnen ze ook een brief schrijven, maar dan is het aan de rechter of hij of zij daar iets mee doet
Mariël Roelfsema - kinderbehartiger
Dat een van de twee dwarsligger is, is niet ongewoon. ‘Dat zie ik in mijn praktijk vaker. Als het gezin onder toezicht van de Kinderbescherming staat, heb je een derde partij, die ook gezag heeft. Die hakt in veel gevallen de knoop door.’

Goede timing

‘Die jongen heeft een goede timing gehad. Hij heeft ervaren dat een rechter hem kan helpen. Iedereen onder de twaalf kan naar de rechter schrijven. Vanaf twaalf jaar worden ze gehoord door de rechter, kunnen ze uitgenodigd worden. Als ze jonger zijn kunnen ze ook een brief schrijven, maar is het aan de rechter of hij of zij daar iets mee doet.’
Zijn kinderen voldoende op de hoogte van hun juridische mogelijkheden? ‘Nee,’ zegt Roelfsema. ‘Ik geef regelmatig gastlessen over kinderrechten. Dan houd ik ze voorbeelden voor en stel ik de vraag: is dit een kinderecht of niet? Dan zeggen ze vaak: het is niet waar, terwijl het vaak wel zo is. Kinderen hebben recht op informatie bij een scheiding of een veilige woonomgeving, bijvoorbeeld.’
Kindbehartiger: 'Soms is er geen andere keuze'
‘Heel veel dingen worden ook niet gesignaleerd. Denk maar eens na in je eigen omgeving: hoeveel mensen ken jij die hun kinderen bewust niet vaccineren? Ik ken ze niet, maar je weet nooit helemaal wat er achter de voordeur gebeurt.’
Kinderen zijn nog niet capabel genoeg om zelf een oordeel te vormen; ouders zijn altijd verantwoordelijk
Mariël Roelfsema - kinderbehartiger
Roelfsema ziet dat de spanning momenteel hoger oploopt. ‘Door de woningcrisis kunnen ouders niet zo snel uit elkaar, omdat er geen geschikte woning is. Het is niet altijd corona gerelateerd, maar het is wel vaak een combinatie.’
Kinderen zijn nog niet capabel genoeg om argumenten voor of tegen vaccinatie op een rij te zetten, zegt de kindbehartiger. Daarom: ‘De ouders zijn altijd verantwoordelijk.’