Paul de Rook: ‘Hou op met elkaar te beschadigen’

Paul de Rook in Forum Groningen
Paul de Rook in Forum Groningen © Gemeente Groningen
Hij maakt zich er grote zorgen over: ‘Er staat heel veel op het spel. We moeten dit land besturen. Nu. Samen de schouders eronder. Anders verliezen mensen alle vertrouwen in dit systeem’.
In de rubriek Goede Raad! wordt wekelijks een verhaal of onderwerp belicht met een link naar de gemeentepolitiek. Vandaag: voormalig raadslid en D66-wethouder Paul de Rook.
Sinds een maand is hij directeur organisatie- en onderwijsontwikkeling bij het Noorderpoort. ‘Mensen zullen steeds meer moeten bijleren, terwijl ze al aan het werk zijn. Dat moeten wij mogelijk maken. Er komen heel andere soorten onderwijs op ons af.’

Aan de hoogste boom

Jarenlang was hij D66-raadslid, daarna wethouder in gemeente Groningen. Met alles wat daarbij komt kijken. Een baan, waarbij iedereen wel iets ergens van vindt. Een voortdurende stroom van meningen. Veel ogen die meekijken. De druk is hoog. Een lokaal nieuwsbericht meldde jaren geleden over verkeersproblemen aan de Eikenlaan, dat ‘de wethouder aan de hoogste boom moest worden opgehangen.’ Bij protest luidde het verweer ‘dat dat toch ook een mening was'.
Meningen blijken goed met elkaar te vergelijken en kruipen dichter bij elkaar, wanneer ze worden besproken in kleine groepjes. Dat werkt, heeft De Rook gemerkt. Maar digitaal, met meer mensen, heeft het eigenlijk geen zin. Daarom spelen ook sociale media nauwelijks een rol in zijn leven.

Met een film meedoen

Op 7 oktober zendt de landelijke televisie een film uit, waarin Paul de Rook figureert: ‘Little Amsterdam’. Gemaakt door vrienden. Nu het wethouderschap voorbij is, kan zoiets weer. Er is tijd voor. ‘Als wethouder sta je altijd aan’. Is er die druk. Hij is getrouwd met CDA-Tweede Kamerlid Anne Kuik. ‘Dat zij van een andere partij is, geeft een frisse blik.’ En ook: ‘Zij begrijpt me.’ De kans dat ze nog eens samen in Den Haag belanden, is niet zo groot, want ‘we voelen ons echte Noorderlingen’.
Met gepaste trots laat hij vrienden uit het westen zien, hoe mooi het Forum in Groningen is geworden. Gezelschappen die versnipperd waren over de bestemming en de koers, krijgen nu een nieuwe plek in het cultureel kwartier in Stad: werkplaatsen en oefenruimtes aan de Bloemsingel. 'Je kunt dingen voor elkaar krijgen, dat is het mooie aan politiek.'

'Grote zorgen over hoe het gaat'

Maar niet alles is koek en ei. Recente cijfers laten zien dat weinig Nederlanders nog vertrouwen hebben in de landelijke politiek. Dat er maanden na de verkiezingen nog geen regering is geformeerd, helpt niet. De Rook maakt zich er grote zorgen over: ‘Er staat heel veel op het spel. We moeten dit land besturen. Nu. Samen de schouders eronder. Anders verliezen mensen alle vertrouwen in dit systeem. Dus hou op met elkaar te beschadigen.'
‘Ik ben liberaal, zo sta ik in het leven. Maar ik maak me zorgen over hoe snel het tegenwoordig gaat om het individu en zijn rechten. Als het schuurt, moet de overheid het maar oplossen.'

Voetbalhumor

Met gepaste trots is hij sinds kort lid van de Raad van Commissarissen van FC Groningen. Sinds zijn aanstelling is er welgeteld één punt uit vier wedstrijden behaald. Volgens Mark-Jan Fledderus is het tijd voor een evaluatie. Voetbalhumor. Het is best een goed leven, zo zonder de directe politiek. Maar dat kabinet moet er wel snel komen. 'Gun elkaar de ruimte. Vrijheid kan niet bestaan zonder verdraagzaamheid.’