Instellingen

'Beter één dag pijn lijden, dan over vijf jaar een ziekenhuis zonder personeel'

UMCG-verpleegkundige Rolien Koomans van den Driest
UMCG-verpleegkundige Rolien Koomans van den Driest © RTV Noord
De ene stakingsdag in het UMCG zat er nog niet op, of de volgende werd al aangekondigd. En dat is niet zonder reden, zegt verpleegkundige Rolien Koomans van den Driest. 'De werkdruk neemt alleen maar toe.'
Met het draaien van een zondagdienst hoopte het personeel van academische ziekenhuizen, waaronder het UMCG, dinsdag duidelijk te maken dat hun werkomstandigheden niet deugen.
Stakers voeren actie voor het UMCG
Stakers voeren actie voor het UMCG © Elwin Baas/RTV Noord

Volgende acties worden groter

Als de staking niet leidt tot een betere cao, volgen op 26 oktober nieuwe acties. Die worden in Groningen groter dan de actie van vandaag, zegt Koomans van den Driest. Volgens vakbond FNV deden in Groningen zo'n zeshonderd werknemers mee aan de actie, in plaats van de verwachtte tweehonderd.
'Maar we moesten het draaiboek in de zomervakantie inleveren', zegt de verpleegkundige. 'Daardoor was de staking bij een boel mensen niet in het zicht. Plus men heeft gewoon niet meer de puf in coronatijd. Het ziekteverzuim is weer omhoog gegaan en je moet wel zorgen dat er een poppetje op de plaats staat.'
Volgens de verpleegkundige hebben zich voor de eventuele volgende actiedag al drie á vier afdelingen extra aangemeld. 'Die hebben vandaag hun draaiboek ingeleverd.'
Waarom staakt het ziekenhuispersoneel?
Inzet van deze staking zijn loonsverhogingen en maatregelen tegen de hoge werkdruk. De Nederlandse Federatie van Universitair Medische Centra (NFU) zegt niet verder te kunnen gaan dan een structurele loonsverhoging van 3,5 procent voor een deel van het zorgpersoneel, waaronder verpleegkundigen. De lagere salarissen (beveiligers, schoonmakers) krijgen een structurele loonsverhoging van 1 procent.

'We hebben nog een nachtdienst open staan morgen, wie kan hem doen? Er is weer iemand ziek, wie kan bijspringen?' Dergelijke berichten gaan dagelijks rond in de verschillende WhatsApp-groepen van afdelingen in het UMCG.
Het zegt veel over de werkdruk in de zorg, zegt Koomans van den Driest, al 36 jaar actief in de zorg. 'Die druk neemt alleen maar toe. Je hoort overal dat mensen 24/7 aanstaan.'

Jonge mensen behouden voor de zorg

Wat Koomans van den Driest betreft moet de werkdruk bestreden worden met meer personeel en een beter salaris.
'Werken in de zorg moet aantrekkelijk worden. Als ik als verpleegkundige ergens anders aan het werk ga, verdien ik negen procent meer. Je verliest ook heel veel jonge mensen. Die werken twee jaar als verpleegkundige en verlaten dan de zorg, om voor een gemeente of in het onderwijs te werken. Dat is voor het thuisfront ook aantrekkelijker.'
Stakend personeel in het UMCG
Stakend personeel in het UMCG © ANP

Staken in coronatijd? 'Heel moeilijk'

Om hun wensen kracht bij te zetten, werd er dus gestaakt. Zo werden er in plaats van het doen van operaties happy stones voor patiënten gemaakt. In totaal gingen er dinsdag vijftig operaties niet door, terwijl er door corona nog veel inhaalzorg is.
'Heel moeilijk', noemt Koomans van den Driest die keuze. 'Je blijft te allen tijde verpleegkundige, je wilt altijd klaarstaan voor de patiënt. Voor mij was de drijfveer: beter één dag pijn lijden, dan over vijf of tien jaar geen personeel hebben. Dan staat hier in Groningen een prachtig ziekenhuis, zonder personeel.'
Op 26 oktober, als de volgende staking op de agenda staat, is de verpleegkundige er opnieuw bij. 'Of we moeten een kabinet krijgen dat met geld over de brug komt.'